מזקקות בבעלות שחורה שוברות מחסומים שהקיפו פעם את תעשיית הבורבון של קנטאקי

בלוגים

ברייסון יארברו, משמאל, מאסטר מזקק, סוגר חבית בזמן שהוא מדבר עם כריס יארברו, מימין, במזקקת האחים בראו בלואיוויל. Brough Brothers הוא מותג בורבון בבעלות בלאק בבעלות ומופעל על ידי האחים יארברו, ויקטור, ברייסון וכריס. (ג'ון צ'רי עבור ALES)

על ידיג'וש ווד 26 במרץ 2021 בשעה 6:00 בבוקר EDT על ידיג'וש ווד 26 במרץ 2021 בשעה 6:00 בבוקר EDT

הסיפור הזה הוצג בעלון האופטימיסט.

לואיסוויל - גדל בווסט אנד השחור ברובו של לואיוויל, ויקטור יארברו ידע שהבורבון הוא כוח דומיננטי בקנטקי ושהוא גר ליד כמה מיצרניות הבורבון המפורסמות ביותר בעולם. בקולג', הוא דגם בורבונים זולים יותר, אבל הוא לא זוכר שלקח בקבוק משלו בחנות המשקאות או אי פעם באמת העריך את הרוח.

כאדם שחור צעיר, יארברו היה מחוץ למשקה הכבידה של המשקה.

מה שהוא זוכר ששווק בחלקו בעיר היה ליקר מאלט קולט 45 ובקבוקי הוויסקי הקנדי קראון רויאל שהגיעו בשקיות בד סגול רך.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בורבון נחשב למוצר פרימיום - ואני לא בטוח שמוצר פרימיום שווק בהכרח כלפי אפרו-אמריקאים, אמר יארברו.

איך גזענות מערכתית עיצבה את חייו של ג'ורג' פלויד

שני עשורים מאוחר יותר, בחדר אריחים בבניין מסחרי קטן במרחק חמש דקות נסיעה מהמזקקות של ענקיות הבורבון בראון-פורמן והייבן היל, יארברו ושני אחיו תובעים את מקומם בהיסטוריה של 200 השנים של הרוח בקנטקי. . הם מייצרים בורבון במזקקה בבעלות ומופעלת על ידי אפרו-אמריקאים.

פרסומת

מזקקת האחים בראו - ומותג בורבון נוסף בבעלות בלאק, Fresh Bourbon, שמתכנן מזקקה בלקסינגטון - מאתגרים היסטוריה של שיעבוד והדרה סביב הרוח האמריקאית המובהקת ביותר במקום הולדתה בקנטאקי.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

כניסתם מגיעה בתקופה שבה עולם הזיקוק האמריקאי נתון ללחץ גובר לגוון ולהכיר בתפקידם של אנשים משועבדים בפיתוח התעשייה.

בעוד שמספר מזקקי המלאכה במדינה זינק מפחות מ-200 ב-2010 ליותר מ-2,200 ב-2020, עדיין יש רק קומץ בבעלות אפרו-אמריקאים, אמרה מרגי לרמן, מנכ'לית איגוד ה-American Craft Spirits.

בקנטאקי בורבון הוא עניין גדול: תעשייה של 8.6 מיליארד דולר שמעסיקה 20,000 ומשכה השקעות מתאגידים רב לאומיים כמו חברת האלכוהול הבריטית Diageo וסאנטורי היפנית.

פרסומת

בניגוד לתפיסה המוטעית הרווחת, בורבון לא חייב להיות מיוצר בקנטקי (למרות שהמדינה היא המקום שבו נולדה הרוח ושם מייצרים 95 אחוז מכל הבורבון). כדי להיות בורבון, יש לייצר אלכוהול בארצות הברית, להגיע מתערובת דגנים שהיא לפחות חצי תירס ולהתיישן בחביות עץ אלון חרוך.

גרין קארד מבוסס תעסוקה
הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

המשקה תופס תפקיד מרכזי בכלכלת הזהות והתיירות של מדינת Bluegrass. הוא מופיע בתפריטי המסעדות המקומיות הן כמשקה והן משולב במנות. חביות עץ האלון המפוחמות בהן הוא מיושן הופכות לרהיטים ומתוארות על כרזות התלויות על פנסי רחוב במרכז העיר לואיוויל.

אבל הסיפור של הבורבון טומן בחובו גם גזענות. עבודתם של אנשים משועבדים שימשה בייצור וויסקי בסוף המאה ה-18 וה-19, מגידול תירס ועד לייצור חביות ולעיתים זיקוק האלכוהול.

פרסומת

היזם יליד וירג'יניה, אליג'ה קרייג, שזוכה בספקנות לזכות התעשייה כאבי בורבון בקנטקי וששמו הוא כיום מותג דגל של מזקקה גדולה אחת, היה משעבד, כמו יצרני בורבון מוקדמים אחרים.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

לאחר האמנציפציה, מותגי בורבון השתמשו בקביעות בטרופים גזעניים בפרסום. Rebel Yell, שנקרא על שם קריאת הקרב של חיילי הקונפדרציה, מיתג מחדש בשקט רק בשנה שעברה פשוט בתור Rebel. הבקבוקים שלו הציגו תמונות של הקונפדרציה עד לפני כמעט עשור והתייחסו בעבר לניצחון הגדול של הקונפדרציה בצ'יקמאוגה במלחמת האזרחים.

(Luxco, החברה בבעלות פרטית שמייצרת את הבורבון בבארדסטאון, קי., סירבה להגיב).

עסקים שחורים נלחמים על חייהם. אנחנו לא יכולים להרשות לעצמנו לאבד אותם.

וכפי שקורה בתעשיות אמריקאיות רבות, אפרו-אמריקאים לא נכללו בבעלות ובמשרות גבוהות.

רק כשירברו היה בסוף שנות ה-20 לחייו ועבד בפיננסים בלונדון, הוא סוף סוף התחיל לשתות ולהעריך בורבון קנטאקי. יארברו ראה את הפופולריות הגוברת של הרוח וחשה בהזדמנות עסקית פוטנציאלית, והקימה חברת יבוא-יצוא שתביא לסיידרים אנגליים לארה'ב ובורבון וירח לכיוון השני.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

כשבנה רשת הפצה בחו'ל, הוא חלם שיום אחד יפתח מבשלת בירה או מזקקה הביתה ולמכור את המוצר שלו לחו'ל.

בשנת 2018, יארברו ואחיו כריסטיאן וברייסון רכשו נכס בווסט אנד, הרחק משורת הוויסקי המתויירת של לואיוויל. הם החלו לזקק בדצמבר ומתכננים להיפתח לקהל באפריל.

אי השוויון הגזעי החד העומד בפני הווסט אנד - שיש לו שיעורי עוני ואבטלה גבוהים - הודגשו על ידי מחאות הצדק החברתי בעקבות הרג המשטרה של ברונה טיילור, טכנאית חדר מיון שחור בת 26 שנורה בה. דירה בדרום לואיוויל במרץ 2020.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בהקמת המזקקה בווסט אנד, אמר יארברו שהוא מקווה לעזור לעורר הזדמנויות כלכליות.

זה אחד מהדברים שבהם אתה רוצה להיות מסוגל להחזיר פעילויות כלכליות לווסט אנד, אמר יארברו. בשנות ה-80 וה-90 הרבה מהמפעלים עברו החוצה, כך שאין לך את אותה רמה של הזדמנויות עבודה.

פרסומת

לעת עתה, מזקקת האחים בראו בשטח 2,200 מ'ר - אשר ממוקמת על כביש שנקרא עדיין Dixie Highway - היא מאמץ צנוע. תופי פלסטיק המכילים מחית תסיסה צהובה מבעבעת, תחובים מאחורי יריעת ברזנט, כשמחמם חלל על הרצפה עוזר לשמור על הטמפרטורה שלהם גבוהה.

בעוד שבמזקקות גדולות יש דומציות ממותות שימלאו את חדר הזיקוק של האחים בראו וידחפו הרבה מעבר לתקרה שלו, הנחושת הקטנה שלה עדיין מתנשאת לגובה של 7 וחצי רגל בלבד. בחדר טעימות יש מקום לכמה כיסאות בר, ויארברו עושה סיעור מוחות איך להפוך את חווית המבקר עֲבוֹדָה בתנאי ריחוק חברתי.

שישה וויסקי מעולים מרחבי העולם

המזקקה מייצרת כ-15 ליטרים בשבוע, אם כי האחים צופים להגדיל את הנפח ל-50 ליטרים, שזה כנראה הנפח המקסימלי שהמתקן יכול להתמודד איתו. בעולם הזיקוק, שני נתוני הייצור נחשבים קטנים למדי. עם זאת, יארברו אמרו שהם רוצים להתרחב בעתיד.

בעיר השנייה בגודלה בקנטקי, לקסינגטון, שון וטיה אדוארדס מתכננים מזקקה בקנה מידה אחר: מזקקה של מיליוני דולרים בשטח של 34,000 רגל רבוע שתיצור 25 מקומות עבודה ובסופו של דבר תייצר למעלה מחצי מיליון גלונים של בורבון בשנה. .

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

שון, יזם בעל חברת בנייה ומנקה יבש, התוודע לעסקי המשקאות בגיל צעיר: סבו ודודו עבדו כסוחרי אלכוהול, מכרו אלכוהול בימי ראשון כדי לעקוף חוק כחול.

עזרתי, אתה יודע, למלא את הבקבוקים ודברים קטנים כאלה, הוא אמר. חלק מההתבגרות שלי ומההיסטוריה שלי היה מה אם לסבא שלי, אתה יודע, הייתה מזקקה במקום להטמין? מה אם הייתה לו הזדמנות לעשות משהו כזה, לעומת הצורך ללכת בדרך אחרת?

ההזדמנות לא הייתה שם באותם ימים כמו עכשיו, אמרה טיה. אני מרגיש שמה שאנחנו עושים הוא סולל את הדרך ליזמים אחרים שיבואו. אנחנו באים מהתחלות צנועות, למשפחות שלנו לא היו מאות אלפי דולרים, היינו צריכים לעבוד קשה בשביל מה שיש לנו.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

כשנוסע לחו'ל עם אשתו לטיולים שנתיים לציון יום השנה שלהם, אמר שון, אנשים ידעו שלושה דברים כשהוא אמר להם שהם מקנטקי: סוסים, קנטקי פרייד צ'יקן וברבון.

הסדר תלוי במדינה שבה אתה נמצא, הוא אמר.

האמריקאים שותים יותר במהלך המגיפה. מזקקי מלאכה לא מקבלים שום אהבה.

אבל ההכרה גרמה להם לחשוב שבורבון הוא הזדמנות עסקית בת קיימא. עד מהרה הם חשבו איך הם יכולים להיכנס לתעשייה.

התוצאה הייתה בורבון טרי. בני הזוג אדוארדס אמרו שהם מייצרים בורבון בהנחייתו של מזקקת מאסטר בלאק במזקקת הרטפילד ושות'. הם מתכננים להחזיק בקבוקים על המדפים הקמעונאיים בהמשך השנה.

יש מחלוקת בין Fresh ו-Brough Brothers, כאשר שניהם טוענים שיש להם את המזקקה הראשונה בבעלות שחור בקנטקי.

Fresh נשען על החלטה של ​​סנאט קנטקי משנת 2020 שהכירה בה כמזקקה הראשונה בבעלות שחורה במדינה, למרות ש-Fresh עדיין לא בנתה מזקקה.

האחים בראו רשום בלשכת מס וסחר אלכוהול וטבק של משרד האוצר - אשר נדרשת לפעול כמזקקה - בעוד פרש לא. בתחילת מרץ, האחים בראו תבעו את פרש על מה שלדבריה הוא פרסום כוזב ותחרות לא הוגנת.

בהצהרה, שון אדוארדס אמר שפרש המשיך לעמוד מאחורי כל מה שאמרנו על העסק שלנו, על הבורבון שלנו ועל התואר שהסנאט של קנטקי כיבד אותנו בו.)

פרסומת

בני הזוג אדוארדס בונים את המזקקה שלהם במטרה למשוך תיירים. שון אומר שבהשפעת אשתו, הסגנון של המזקקה יבדל את עצמו מאחרים בכך שהוא כנראה הרבה פחות עץ וקצת יותר קריסטלים.

עבור שני הקבוצות של חלוצי בורבון, המגיפה הורידה את התוכניות.

Fresh הכריזו על תוכניותיהם למזקקה של 5.4 מיליון דולר בפברואר אשתקד, רק כדי לראות את המדינה נסגרת קצת יותר מחודש לאחר מכן. המשקיעים החלו לרדת כשהאמריקאים התכוננו למשבר כלכלי.

רובין וויליאמס נוח על משכבך בשלום

כמה משקיעים זרמו לאחור. אבל כמה מהם, הם לא התאוששו, אמר שון אדוארדס. הם היו בעסקי המסעדות וחלקם היו בדרנים והם עדיין לא התאוששו. אז הם יורדים מהשולחן.

Fresh מכוונת כעת למזקקה שנפתחה בסוף 2022 ומקווה לפרוץ דרך בקיץ הקרוב.

אפילו בזמנים הטובים ביותר, לרמן של איגוד המשקאות החריפים קורא לחסמים לכניסה לזיקוק פשוטים להפליא, גבוהים להפליא, ולרוב דורשים 1 מיליון עד 3 מיליון דולר בעלויות הקמה.

הכנת בורבון מהווה אתגר נוסף: השנים הארוכות של התיישנות בחביות עץ אלון חרוך. כדי לבסס את המותג שלהן, מזקקות צעירות רבות (כולל האחים בראו) מוצאות בתחילה את המוצר שלהן - קנו בורבון ממזקקה ותיקה וממתגים אותו מחדש כשלהן בזמן שהאלכוהול שהן ייצרו מתיישן.

זה אומר שלאנשים שנכנסים לבורבון יש לעתים קרובות עושר דורי או שהם יכולים בקלות להשיג אשראי - חסמים שחותכים באופן לא פרופורציונלי את האפרו-אמריקאים.

זיקוק הוא עסק יקר ויקר להיכנס אליו. ומבחינה היסטורית כשמסתכלים על אוכלוסיות מגוונות בארצות הברית, יש בעיות בקבלת גישה להלוואות וריביות טובות ובעל עושר שעובר מדור לדור, אמרה ג'סיקה פנדרגראס, לשעבר יו'ר איגוד המזקקים של קנטאקי והמנהלת קצין ציות במזקקות Heaven Hill. וכך כשמסתכלים על משהו כמו זיקוק, ובפרט זיקוק וויסקי אמריקאי, הרבה מזה כן עובר מדור לדור.

מנהל בלאק אמזון תובע את ענקית המסחר האלקטרוני, ומאשים אותה באפליה גזעית ומגדרית

כריס מונטנה, עורך הדין ממיניאפוליס שפתח ב-2013 את Du Nord Craft Spirits, המזקקה הראשונה בבעלות שחור במדינה המייצרת וודקה, ג'ין, וויסקי וליקרים, אמר שהוא מתקשה לגייס הון, למרות שנראה שהוא מועמד טוב.

יש לי את כל הנייר שאמור להצביע על כך שאני עובד קשה וכל זה. לא הצלחתי לגייס את הכסף. כל מה שיכולתי לקבל זה 60 אלף מלכ'ר. זהו, הוא אמר. באותו זמן שהתחלתי, אנשים גייסו מיליונים. ולא היו להם יותר כישורים ממני.

כמו כן עומדת בדרך, אמרה מונטנה, היא חוסר דוגמאות של אנשים שחורים בזיקוק. אם אין לך דוגמאות לפניך ואתה אותו סטודנט לכימיה או מנהל עסקים במכללה, זה אפילו לא על מסך הרדאר שלך להיכנס לזיקוק כי אתה לא רואה את עצמך בזה, הוא אמר.

מונטנה נזכרה שנכנס לכנס American Craft Spirits Association בשנת 2016 והבחין שמתוך 1,000 אנשים שנאספו, נראה שהוא האדם השחור היחיד.

זו הייתה קריאת השכמה עבורי, הוא אמר. לא הייתי מוכן להיות האחד.

בקנטקי, נערכים מאמצים להביא גיוון רב יותר לתעשיית הבורבון.

בראון-פורמן מלואיוויל, שבבעלותה הוויסקי טנסי של ג'ק דניאל, זיהה את ניית'ן נירסט גרין, אדם משועבד, כמאסטר המזקק הראשון שלו ומי שלימד את ג'ק דניאל להכין אלכוהול.

בראון-פורמן גם התחייבה למטרה של אנשים צבעוניים בלפחות 25 אחוז מתפקידי המנהל שלה עד 2030.

תוכנית מלגות שהוכרזה על ידי איגוד המזקקים של קנטקי בשנה שעברה תממן את שכר הלימוד של 10 סטודנטים במשרה מלאה בתכניות תעשיית המזקקות באוניברסיטת לואיסוויל ובאוניברסיטת קנטקי.

פנדרגראס אמר שהקבוצה תממן גם מלגות לשלושה סטודנטים במשרה מלאה באוניברסיטת קנטקי סטייט, מכללה שחורה היסטורית בפרנקפורט שהחלה תוכנית למדעי התסיסה והזיקוק ב-2019.

אבל יש עוד דרך ארוכה לעבור, אמר קירק פומפר, דיקן מכללת החקלאות של אוניברסיטת קנטקי סטייט, המפקחת על תוכנית מדעי הזיקוק של אוניברסיטת קנטקי סטייט. לחברות הללו אין גיוון בשלב זה, והן כן מכירות בכך.

פרד מינניק, מחבר הספר Bourbon: The Rise, Fall, and Rebirth of an Whisky American, אמר שאמנם מעולם לא היה מאמץ רב לשפר את הגיוון ברמות גבוהות יותר בתעשיית הבורבון השינוי התרחש בחמש השנים האחרונות.

לג'מאר מאק, המייסד של חובבי הבורבון השחורים המקוריים של קנטקי, יש גם עבודה לעשות כדי שהתרבות והתעשייה של בורבון יהיו מסבירות פנים יותר לאפרו-אמריקאים.

מעולם לא הלכתי לאירוע בורבון והרגשתי לא רצוי, הוא אמר. אבל האירועים האלה בבירור לא שווקו כלפי אנשים כמוני.

חובבי בורבון שחורים כמו מאק הפכו מוכרים יותר בעולם הבורבון בשנים האחרונות עם התפשטות מועדוני הבורבון האפרו-אמריקאיים. אבל בעיני מאק, זה לא כל כך מראה על עניין גובר בבורבון אלא על השתקפות של אווירה שהוציאה את האפרו-אמריקאים.

הם לא התחילו לשתות בורבון רק לפני שנתיים, אנשים, הוא אמר.

בעוד שמותגים מסוימים עושים מאמצים רציניים לקבל בברכה קבוצה מגוונת יותר של חובבים, ישנם כמה מותגים אחרים שבהם זה הופך להיות מאוד ברור: אני רוצה אותך רק בפברואר, ואני רוצה אותך רק כי לא הצלחנו להשיג אנשים צבעוניים. בארוחת הערב הזו. וזה קרה לנו כמה פעמים, אמר מאק.

ישנן אינדיקציות לכך שאפרו-אמריקאים שרוכשים בורבון מוציאים יותר כסף על הרוח: לפי חברת מחקרי השיווק נילסן, בעוד שהאפרו-אמריקאים היוו רק 9.4% מרוכשי הבורבון, ההוצאה הממוצעת שלהם על בורבון עלתה ביותר מ-37% ב-2020, העלייה הגבוהה ביותר מכל קבוצה דמוגרפית.

אבל כדי שלבורבון יהיה מערכת יחסים טובה יותר עם אפרו-אמריקאים, ארין גיליאם, פרופסור חבר להיסטוריה באוניברסיטת קנטקי סטייט שחקרה את התפקיד שמילאו אנשים משועבדים בייצור של בורבון, אמרה שחברות צריכות להתחשב במקורן הלא נוח.

הייתי רוצה שחברות יוציאו את מה שהן היו מוציאות על שיווק על חשיפת ההיסטוריה, גם אם זה אומר שהיא לא תהיה יפה כמו הסיפור שאולי יצא להן עכשיו, היא אמרה.

זה ייקח דולרים. זה ידרוש מחקר. זה ייקח את הכיעור של ההיסטוריה.