ימי הסיקור המלא של קוביד הסתיימו. המבטחים משחזרים השתתפות עצמית והשתתפות עצמית, ומשאירים את החולים עם חשבונות גדולים.

בלוגים

ג'יימי אזר עוזב את גמילה מבית החולים Kindred ב-14 בספטמבר לאחר שאושפז בשל קוביד בסוף יולי בצ'טנוגה, טנסי (סטייסי קרניץ ל-ALES)

על ידיכריסטופר רולנד 18 בספטמבר 2021 בשעה 17:41. EDT על ידיכריסטופר רולנד 18 בספטמבר 2021 בשעה 17:41. EDT

ג'יימי אזאר יצא השבוע מבית חולים לגמילה בטנסי בעזרת הליכון לאחר שבילה את כל חודש אוגוסט בטיפול נמרץ ובמכשיר הנשמה. היא קיבלה זריקה של חיסון ג'ונסון אנד ג'ונסון באמצע יולי, אך נראתה חיובית לנגיף הקורונה תוך 11 ימים וכמעט מתה.

כעת אזאר, שמרוויחה כ-36,000 דולר בשנה כמנהלת גן ילדים בכנסייה בפטיסטית בג'ורג'יה, עומדת בפני הוצאות רפואיות של אלפי דולרים שאינה יכולה לעמוד בהן.

אני מאוד אסיר תודה להיות בבית. אני עדיין חלש. ואני רק מחכה שהשטרות ייכנסו כדי לדעת מה לעשות איתם, אמרה ביום רביעי, אחרי שחזרה הביתה.

בשנת 2020, כשהמגיפה התחזקה, חברות ביטוח בריאות בארה'ב מוּצהָר הם יכסו 100 אחוז מהעלויות עבור טיפול בקוביד, ויתור על השתתפות עצמית והשתתפות עצמית יקרה עבור שהות בבית חולים שנעות לעתים קרובות למאות אלפי דולרים.

אבל השנה, רוב המבטחים עשו זאת הוחזר השתתפות עצמית והשתתפות עצמית עבור חולי קוביד, במקרים רבים עוד לפני שחיסונים הפכו לזמינים באופן נרחב. החברות הטילו את העלויות מכיוון שרווחי התעשייה נותרו חזקים או גדלו ב-2020, כאשר חברות הביטוח משלמות פחות כדי לכסות הליכים אלקטיביים שבתי חולים השעינו במהלך המשבר.

כעת הנטל הכספי של קוביד נופל באופן לא שווה על חולים ברחבי הארץ, משתנה מאוד לפי תוכנית הבריאות והגיאוגרפיה, על פי סֶקֶר משתי קופות החולים הגדולות ביותר בכל מדינה על ידי קרן משפחת קייזר ללא מטרות רווח ולא מפלגתית.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אם התמזל מזלך לחיות בוורמונט או בניו מקסיקו, למשל, מנדטים של המדינה דורשים מחברות הביטוח לכסות 100 אחוז מהטיפול. אבל רוב האמריקנים הסובלים מקוביד חשופים כעת לאי הוודאות, הבלבול וההוצאות של נוהלי חיוב רפואי וביטוח כרגיל - מצטרפים לאלו עם סרטן, סוכרת ומחלות קשות ויקרות אחרות.

(מבטחים ממשיכים לוותר על עלויות הקשורות לחיסונים ובדיקות, תועלת מגיפה לממשלה הפדרלית דורש .)

אלמנה ללא ילדים, אזר, בת 57, היא חלק מהרוב חסר המזל. הניסיון שלה הוא סימן למה לצפות אם קוביד, כפי שרוב המדענים חוששים, יהפוך אנדמי: איום בריאות קבוע וקבוע.

גרסאות נגיף הקורונה כמו דלתא ו-mu הן חלק צפוי ממחזור החיים של הנגיף, אך חיסונים יכולים למנוע התפתחות זנים זיהומיים נוספים. (ג'ון פארל, האדלי גרין/אלס)

הספקית של ביטוח הבריאות לעובדים שלה, UnitedHealthcare, החזירה את חלוקת העלויות של המטופלים ב-31 בינואר. כלומר, בגלל שהיא חלתה חודשים מאוחר יותר, היא יכולה להיות על הסף תמורת 5,500 דולר בהשתתפות עצמית, השתתפות עצמית וחיובים מחוץ לרשת. השנה לטיפולה בבית חולים בג'ורג'יה ליד ביתה, כולל שהייתה בטיפול נמרץ, על פי הערכות משפחתה. הם צופים שהיא תוכל להתמודד עוד 5,500 דולר בהוצאות לא מכוסות בשנה הבאה כשההחלמה שלה נמשכת.

המגיפה מסמנת עוד אבן דרך עגומה: 1 מכל 500 אמריקאים מת מקוביד-19

חשבונות הקשורים לשהותה בבית החולים לגמילה מחוץ לרשת בטנסי יכולים לטפס עד ל-10,000 דולר נוספים, העריכו קרוביה, אך הם הודו שהם לא בטוחים החודש למה בדיוק לצפות, אפילו לאחר ששאלו את UnitedHealthcare ואת הספקים.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אנחנו עדיין לא יודעים היכן ינחתו המספרים כי המערכת גורמת למשפחה לחכות לחשבונות, אמרה אחותו של אזר, רבקה שטראוב.

UnitedHealthcare סירבה להגיב ספציפית על מצבה של אזר אלא אם כן היא חתמה על ויתור גורף המאפשר שחרור של כל רישומי הבריאות שלה - דבר שהיא סירבה.

באופן כללי, לאדם עם סוג התוכנית של Azar תהיה השתתפות עצמית ברשת של 1,500 דולר ומקסימום 4,000 דולר מהכיס ברשת, אמרה דוברת UnitedHealthcare, טרייסי למפנר, בדוא'ל. למפנר סירב לומר מה יהיה חלקו של מטופל מחוץ לרשת, מחוץ למדינה בבית החולים לגמילה בטנסי.

מה המשמעות של פריבילגיה לבנה

היא לא הגיבה ישירות לשאלה מדוע בחרה UnitedHealthcare ב-31 בינואר להפסיק לוותר על השתתפות עצמית והשתתפות עצמית עבור טיפול בקוביד.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

הוויתור על חלוקת העלות היה רק ​​חלק אחד מהתגובה הכוללת שלנו למגיפת קוביד-19, אמר למפנר. מיקדנו את המאמצים שלנו בסיוע לחברים שלנו לקבל גישה לבדיקות, חיסונים וטיפולים הקשורים ל-covid-19, תוך מתן תמיכה נוספת ללקוחותינו, לספקי הטיפול ולקהילות המקומיות שלנו. UnitedHealthGroup, חברת האם של UnitedHealthcare, דיווחה על רווחים של 15.4 מיליארד דולר ב-2020, לעומת 13.8 מיליארד דולר ב-2019.

פרסומת

ההאשמות שאזאר צופה שיהיו גורסת תקציבים, אמר שטראב. קרוביה מבקשים עזרה מהציבור באתר אינטרנט לגיוס כספים ללא מטרות רווח בשם עזור Hope Live , שאומר שהוא מוודא את נסיבות מצבו של כל מטופל מול ספקים רפואיים.

הרחק מהשדרה החמישית: מותגי יוקרה נוהרים לפרברים ולמקומות חמים לחופשה שבהם העשירים נרתעים מהמגיפה

בשיחת וידאו בפייסבוק ממיטת בית החולים שלה בצ'טנוגה בשבוע שעבר, אזאר ציטטה תפילה ממשפחה וחברים על שעזרה לה לשמור על גישה חיובית. למרות שהיא רואה בשינוי נוהלי הביטוח לא צודק עבור אנשים שחולים השנה, היא אמרה שאין לה עוינות אישית כלפי UnitedHealthcare.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

הגעתי לכאן באיחור של שנה, הא? היא התבוננה. למרות שזה אולי לא נראה הוגן או נראה נכון, זה המקום שבו אנחנו נמצאים.

היא אמרה שהרופאים שלה שיערו שהיא כבר נחשפה לנגיף הקורונה כאשר קיבלה את זריקת ג'ונסון אנד ג'ונסון ביולי.

חוסר האחידות בפרקטיקות ביטוח קוביד ברחבי הארץ השנה בולט. במקומות מסוימים, בגלל הבדלים במדיניות קופות החולים, חולי קוביד באותם בתי חולים ובאותן יחידות נמרץ עלולים לעמוד בפני עומסים כספיים שונים לחלוטין.

פרסומת

לא היה מנדט פדרלי למבטחים לכסות את כל העלויות לטיפול בקוביד. המבטחים עשו זאת בהתנדבות, אמרה קרוטיקה אמין, מנהלת עמית של קרן משפחת קייזר, החוקרת שיטות ביטוח בריאות.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בשנה שעברה, על פי קרן משפחת קייזר, 88 אחוז מהאנשים המכוסים בביטוח פרטי ויתרו על השתתפות עצמית והשתתפות עצמית עבור טיפול בקוביד. עד אוגוסט 2021, רק ל-28 אחוזים משתי התוכניות הגדולות בכל מדינה ו-DC עדיין היו הוויתורים, ועוד 10 אחוזים תכננו לבטל אותם בהדרגה עד סוף אוקטובר, כך מצא סקר קייזר. הסקר שלה השנה של תוכניות בחסות המעסיק שיקף דפוסים דומים.

עבור אנשים מסוימים, השתתפות עצמית יכולה להיות מעל 8,000 $ עבור שהות בבית החולים, אמר אמין. זה באמת תלוי באיזו תוכנית יש להם.

שינוי שאנחנו יכולים להאמין בו

Delta Air Lines לדרוש מהעובדים להתחסן או לשלם תוספת ביטוח בריאות

America's Health Insurance Plans, קבוצת הלובינג והסחר של התעשייה, אמרה שחברות הביטוח החלו להחזיר את חלוקת העלויות לטיפול בקוביד כאשר חיסונים הפכו לזמינים ומתוך הכרה שנגיף הקורונה יהווה אתגר בריאותי מתמשך.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אחרי שנה וחצי, די ברור שקוביד כאן כדי להישאר, שזהו מצב בריאותי מתמשך, אמר דובר AHIP דיוויד אלן. כשזה מגיע לטיפול, אנחנו כן מסתכלים על זה כאילו היינו מטפלים בכל מצב בריאותי אחר.

התעשייה אומרת שהיא לא משתמשת בהחזרת השתתפות עצמית כתמריץ כספי לאנשים לקבל חיסונים. כדי לעודד חיסונים, התעשייה מתמקדת ב'גזר, לא במקלות', אמר אלן, עם תוכניות המכוונות לחינוך ולוודא שאף אחד לא יחויב על קבלת חיסונים.

בפינסוויל, אוהיו, בקי קלדרון, מעצבת שיער וגרפיקה, מתמודדת עם זרם קבוע של חשבונות והודעות גבייה במשך שבעה חודשים, לדבריה, לאחר שהיא ובעלה נפגעו שניהם מקוביד בפברואר. בעלה אושפז; היא לא הייתה. Anthem Blue Cross ו-Blue Shield, שסופקו דרך המעסיק של בן זוגה, הטילו מחדש את חלוקת ההוצאות של המטופלים לטיפול בקוביד ב-31 בינואר.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

קלדרונה ובעלה לא התאימו לקריטריונים לאספקת חיסונים מוקדמת, אשר נועדו בינואר ופברואר לקשישים. בני הזוג לא התחסנו עד מאי, הרבה אחרי שהם חלו.

היינו תקועים בפער הזה', אמר קלדרון. 30 יום לאחר שחרורו של בעלה מבית החולים, לדבריה, החשבונות החלו להגיע כמו מבול.

קלדרון תיאר את ניווט באודיסיאה בירוקרטית של מיילים וערעורים עם Anthem, כמו גם קשר עם רגולטורים של ביטוח המדינה. כעת היא מקבלת מכתבים בוואזו מסוכנויות גבייה. המנון הסכימה לוותר על ההשתתפות העצמית של בעלה, היא אמרה, אבל החשבונות מספקים שונים עדיין מגיעים באופן בלתי מוסבר. ההשתתפות העצמית שלה נשארת במקומן, אמרה, אך לא נאמר לה מדוע.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

קלדרון אמר שהקשיים הפיננסיים עשויים לעלות עוד יותר. לבני הזוג יש חברת ביטוח חדשה כעת, כי בעלה החליף עבודה, אז הם יצטרכו לעמוד בסט נוסף של השתתפות עצמית והשתתפות עצמית השנה, כשהם נלחמים בתסמיני קוביד של נסיעות ארוכות, כולל פעימות לב לא סדירות ועייפות כרונית, היא אמרה.

רופא כינה את חיסוני הקורונה 'מזוייפים'. כעת הוא יושב במועצת הבריאות האזורית של איידהו

Anthem לא הגיב לבקשות להגיב ספציפית לגבי טענותיו של קלדרון. דובר אמר כי קלדרון יצטרך לחתום על כתב ויתור כדי לשחרר מידע רפואי. קלדרון סירב.

פרסומת

בהצהרה כללית, החברה אמרה שהוויתורים שלה בשנה שעברה היו אחד ממספר צעדים שהיא נקטה כדי לעזור לחבריה לנהל את השפעות הנגיף.

הוויתורים הללו הסתיימו בינואר כאשר כולנו השגנו הבנה טובה יותר של הנגיף, ואנשים וקהילות הכירו יותר את שיטות העבודה והפרוטוקולים הטובים ביותר להגבלת החשיפה וההתפשטות של COVID-19, אמרה החברה בהצהרה. כמו כן, בשלב זה חיסונים, אשר הוכחו כדרך הבטוחה והיעילה ביותר להגן על עצמך מפני COVID-19, החלו להיות זמינים.

ההמנון הכניס 4.6 מיליארד דולר רווחים ב-2020, בהשוואה ל-4.8 מיליארד דולר ב-2019.

החזרה של חלוקת עלויות משפיעה בעיקר על אנשים עם ביטוח פרטי או מבוסס מעסיק. מטופלים ללא ביטוח יכולים לקבל 100 אחוז מההוצאות שלהם מכוסות על ידי הממשלה הפדרלית, במסגרת תוכנית מיוחדת שהוקמה על ידי הממשלה למגיפה, כאשר בתי חולים מקבלים החזר על טיפול בתעריפי Medicare.

פרסומת

חולי קוביד עם Medicaid, התוכנית הממשלתית לאנשים בעלי הכנסה נמוכה יותר שמשולמת על ידי מדינות והממשלה הפדרלית, ממשיכים להיות מוגנים מפני חלוקת עלויות, אמרו מומחי ביטוח. מטופלים ב-Medicare, התוכנית הפדרלית לקשישים, עלולים להתמודד עם עלויות כיס אם אין להם ביטוח משלים.

עבור תוכניות מסחריות גדולות, המגיפה יצרה דינמיקה יוצאת דופן בשנת 2020. בתי חולים הפסיקו לבצע הליכים אלקטיביים, בגלל הסיכון להידבקות ובגלל שהם היו מוצפים בקהילות רבות, כך שחברות הביטוח נאלצו לשלם פחות תביעות.

ייתכן שמבטחים גם רצו להיות סימפטיים כלפי חולי כאב, וייתכן שחלקם גם חששו מהאפשרות של מנדט פדרלי לספק טיפול ללא תשלום לחולי COVID-19, אז הם ויתרו מרצונם על עלויות אלה לפחות לתקופה מסוימת של זמן במהלך המגיפה, נכתב בדו'ח של קרן משפחת קייזר.

מתקנים סיעודיים משתמשים במגיפה כמגן, אפילו בתביעות שאינן קשורות לקוביד-19

ברמה הלאומית, אשפוזים של קוביד במסגרת חוזי ביטוח עולים בממוצע ,000, או 6,000 לחולה עם רמות חמצן כל כך נמוכות שהם דורשים מכשיר הנשמה וטיפול נמרץ, על פי נתונים שנאספו על ידי העמותה הלאומית העצמאית FAIR Health.

חברות הביטוח רצו לעודד אנשים לקבל טיפול. וזה היה משהו שכמעט יותר מכל מחלות ומצבים בריאותיים, היה משהו שאין לך שליטה עליו', אמר ג'ק הודלי, פרופסור מחקר אמריטוס במרכז אוניברסיטת ג'ורג'טאון לרפורמות בביטוח בריאות. למבטחים הייתה כנראה תחושה שיש חובה מוסרית לא לשים חולים במקום לדברים מהסוג הזה.

חברות ביטוח המשתתפות בשוקי חוק טיפולים סבירים עמדו גם בפני הסיכוי שיאלצו לשלם הנחות לממשלה אם יחסי הרווח שלהן יעלו על רמות מסוימות.

החשבון שהיה ב-2020 השתנה עם הופעת החיסונים, מה שהופך כעת את רוב האשפוזים לניתנים למניעה, אמר הודלי.

במקרים מסוימים, הטלאי של מדיניות ותוכניות יוצר הבדלים עזים בנסיבות עבור מטופלים בודדים באותו מתקן.

זוהר בחושך חתלתול

בתי חולים לאורך נהר קונטיקט, הגבול בין ורמונט לניו המפשייר, מושכים חולים משתי המדינות. קופות החולים של ורמונט מוותרות על השתתפות עצמית והשתתפות עצמית עד שנת 2022. בניו המפשייר, שבה יש נוכחות דומיננטית של Anthem Blue Cross Blue Shield, חברות הביטוח החזירו את חלוקת העלויות.

מרווין מאלק, רופא המטפל בחולי קוביד משני צדי הנהר בבית החולים ספרינגפילד בוורמונט, אמר כי חולי קוביד בניו המפשייר מתמודדים כעת עם עסקים כרגיל מצד חברות הביטוח, סובלים מאותו סוג של מתח פיננסי שמשפיע באופן שגרתי על חולי סרטן, לב מחלות ומחלות קשות אחרות.

חוסר האנושיות של מערכת הבריאות שלנו והטרגדיות שהיא יוצרת יתחדשו ויכסו כעת את הקבוצה האחת שקיבלה פטור', אמר. מערכת הבריאות של ארה'ב היא כמו משחק של כיסאות מוזיקליים שבהם אין מספיק כיסאות, וכמה אנשים הולכים להיפגע ולהרוס כלכלית.

בתי חולים נמצאים גם במצב של צורך לחדש את החיובים והגביות עבור אנשים שאולי פוטרו בגלל המגיפה או שהיו חולים מכדי לעבוד, אמרו מומחים.

אם אי פעם רצית מחקר בטיפול דיפרנציאלי, זה זה, אמר ריי ברי, מנכ'ל החברה שלו, Health Business Solutions, בקופר סיטי, פלורידה, וחבר במועצת המנהלים של North Broward Hospital. אתה יכול להחזיק אנשים במיטות ממש ליד זה, ואחד יכול לשלם 3,000 דולר ואחד לא יכול לשלם כלום. ... האנשים שכן משלמים את זה הולכים לקבל הלם מדבקה.

תיקון

גרסה קודמת של מאמר זה אייתה את שמו של מרווין מאלק, רופא המטפל בחולי קוביד משני צדי הנהר בבית החולים ספרינגפילד בוורמונט. המאמר תוקן.