המאבק על מי ישלם על ההפסקות בטקסס עולה הילוך

בלוגים

רוזמרי ספדה, בת 67, בודקת את דירתה באוסטין כחמישה שבועות לאחר שסערת חורף ואובדן חשמל הובילו להתפוצצות צינורות והצפות. (ג'וליה רובינסון עבור ALES)

על ידיוויל אנגלונד 14 באפריל, 2021 בשעה 7:00 בבוקר EDT על ידיוויל אנגלונד 14 באפריל, 2021 בשעה 7:00 בבוקר EDT

כשהטמפרטורה ירדה ל-9 מעלות בבית הנייד שלו באוסטין, לרון לימואל התחיל לישון בקיה אופטימה סדאן כדי לנסות להישאר חמים. לאחר ימים ללא חשמל, צינור ממטרות פרוץ הציף את דירתה של רוזמרי ספדה, והרס את הקירות, הרהיטים והשטיחים שלה אפילו כשהמים התגבשו לקרח. מכת הקור של פברואר שהרסה כמעט את כל טקסס שלחה את אמילי קתלין קייהיל לחדר המיון של המרכז הרפואי סנט דיוויד.

עם זאת, רק שמונה קילומטרים מביתו החשוך של לימואל, תחנת הכוח של דקר קריק של אוסטין אנרג'י פעלה את רוב השבוע הקפוא כמעט בתפוקה מלאה. עשרה קילומטרים מדירת ספדה ההרוסה, מרכז האנרגיה של סאנד היל של החברה המשיך לירות על רוב היחידות שלו, ולמרות שהוא צלל משמעותית במשך 12 שעות ב-15 בפברואר, המפעל מעולם לא היה במצב לא מקוון לחלוטין. רחוק יותר, 65 קילומטרים דרומית מזרחית לדירה הדרומית באוסטין של קייהיל, מפעל הפחם Fayette Project, בבעלות משותפת של אוסטין אנרג'י, הוציא חשמל כרגיל למעט פרק זמן של חמש שעות ב-17 בפברואר.

זו הייתה דוגמה חיה לחוסר העקביות של מערכת הרשת החשמלית כביכול מונעת על ידי שוק בטקסס. עבור 4 מיליון משקי בית במדינה, התוצאה של הקפאת פברואר הייתה חיים ללא חשמל, ועבור רבים ללא מים ראויים לשתייה. עשרות מתו. אבל עבור החברות שיש להן חלק בשוק הזה, ההפסקות הביאו לכך שמיליארדי דולרים רדפו אחרי אלקטרונים הולכים ופוחתים, ובעוד שחברות מסוימות עומדות להפסיד הון, אחרות - אלו שיש להן כוח למכור - היו קוצר רוחות מדהימות.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

עַכשָׁיו, המאבק על מי ישלם וכמה, מתכונן. הפעולה מתרחשת בבתי משפט פדרליים לפשיטת רגל, בבתי משפט במדינה ובבית המחוקקים בטקסס. היועץ המשפטי לממשלה קבע שלקוחות של חברה אחת אינם צריכים לשלם את חשבונותיהם. ויותר מ-200 טקסנים הצטרפו למה שצפוי להיות מבול של תביעות אחריות, נמצאה סקירת ALES של רישומי בית המשפט.

באוסטין, ספדה, לימואל וקייהיל מתייעצים כולם עם עורכי דין. הם מבינים שזו רק ההתחלה של ההתלבטות המשפטית, שכן התיקים עשויים לקחת שנים עד להכרעה. זה נכון גם לגבי חברות האנרגיה והחברות הפיננסיות שמתמודדות זו מול זו.

בזמן הכנת תיקי בית משפט אלה, מנהיגים פוליטיים של המדינה באוסטין חשים לחץ עז לעצב מחדש את שוק החשמל כדי לנסות להימנע מהתקלה נוספת - ובכל זאת טקסס פלירטטה עם אחד שוב ביום שלישי. מזג אוויר קל, חם מהצפוי, הוביל לעומסים גבוהים יותר ממה שהמערכת הייתה מוכנה להתמודד, כאשר הלקוחות הפעילו מזגנים. עם כרבע מתחנות הכוח של המדינה מושבתות לתחזוקה כדי להיות מוכנות לחום הקיץ, אנחנו במצב צפוף מאוד, אמר וודי ריקרסון, סגן נשיא לתפעול של הסוכנות שמשגרת חשמל, המכונה Electric Reliability Council of Texas , או ERCOT.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

ERCOT קראה ביום שלישי לצעדים לשימור מרצון, וטקסנים חסרי אמון שנהנו ממזג האוויר האביבי ראו את המחיר הסיטונאי של החשמל שוב זינק באופן זמני, הפעם בערך פי 60 מהרגיל.

נראה שהאירוע הזה ירכז את דעתם של המחוקקים במדינה כשהם נאבקים בדרכים לתיקון המערכת. בכל דרך שהם יבחרו - גם אם זה לא לעשות כלום - יהיו בהכרח מנצחים ומפסידים. השדולה של חברות האנרגיה כבר נמצאת בהילוך גבוה.

החברות מסתכלות לעתיד אבל גם מנסות לעצב את ההשקפה של אותו שבוע קר ארוך בפברואר, כולן מוצאות פגם בחברה אחרת, בסוכנות אחרת.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

במחוז גלווסטון, התובע המחוזי הבטיח א חקירה פלילית .

אין ספק שיש כאן הרבה חטאים, אמר ברנט קון, עורך דין מיוסטון שרושם תובעים. יש הרבה פסול מוסרי. השאלה היא האם היה פסול משפטי?

מכיוון שהטקסנים עברו ללא חום, אור או מים, חלק מהחברות זכו ליום תשלום גדול

בשוק החשמל הבלתי מפוקח וכמעט לגמרי עצמאי של המדינה, ההקפאה ראתה כמה חברות שירות מנתקות את הלקוחות שלהן תוך מכירת חשמל בשוק הספוט הרווחי לפתע.

פרסומת

אוסטין אנרג'י היא חברת חשמל בבעלות העיר, וגם כשתחנות הכוח שלה חילקו חשמל, היא העבירה את המתג על אלפי לקוחותיה במשך ימים תחת הוראות ERCOT להוריד עומס. כוחו של אוסטין הופעל במקומות אחרים, בחלקים של רשת המדינה שבהם מערכות הייצור נכשלו לחלוטין.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

ומכיוון שהכוח הזה נמכר בשוק ספוט סיטונאי שבו המחירים קפצו פי 300, החברה אומרת הכנסות בלתי צפויות מאותם חמשת ימי המכירות יכול להסתכם ב-54 מיליון דולר , או יותר.

בהצהרה שסיפקה ג'ניפר הרבר, מנהלת המידע לציבור של אוסטין אנרג'י, החברה אמרה שהיא חייבת לציית להוראות של ERCOT לנתק את הלקוחות שלה כדי להוריד עומס, וכי היקף ההפחתה גדול מכדי לאפשר הפסקות חשמל מתגלגלות. בשיא, 220,000 לקוחות היו ללא חשמל.

חשבונות עצומים פגעו בכמה חברות שירות לאחר סערה

לימואל, 51, מובטל ומתגורר עם בנו בן ה-28 בבית נייד שירש מסבו וסבתו בשכונת רוזווד, אמר כי הוא חושב שתעשיית החשמל מושחתת ומאשים את המושל גרג אבוט (R) בכך שלא לוודא שהמערכת פועלת כמו שצריך.

בדרום אוסטין, קייהיל, שבגיל 32 אמרה שיש לה דופק לא סדיר ואסתמה, עבדה במהלך מגיפת הקורונה כדי לטפח חברת תיאטרון קטנה שהקימה כדי לחקור סוגיות של התעללות בילדים ובמשפחה. היא אמרה שלדעתה תקלת החשמל הייתה משחק כוח שאפשר לחברות לנצל אנשים.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

Sepeda, 67, שפגעה בזרועה השמאלית לפני 20 שנה בזמן שעבדה במפעל לאריזת בשר, עדיין מתגוררת בביתה של בתה, קילומטר מביתה ברוזמונט שבאוק ואלי. היא אמרה שהיא לא יודעת איפה להטיל את האשמה, אבל אני רוצה את הדירה שלי בחזרה.

לסן אנטוניו יש גם חברת שירות עירונית, חברה בת 161 שנה הידועה כיום בשם CPS. זה לא היה בר מזל כמו אוסטין אנרג'י.

החברה אמרה כי היא עומדת בפני חשבונות של 800 מיליון דולר עבור הגז הטבעי שרכשה באותו שבוע, מכיוון שמחירי הגז זינקו גם במהלך מהלך שוק קשור. ועם תחנות הכוח שלה נדדות בגלל הקור, החברה אמרה שהיא נפגעה עם א שטר של 300 מיליון דולר מ-ERCOT כדי להסדיר את רכישות החשמל שהיה עליה לבצע בשוק הספוט.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בתביעה, מבקשת חברת החשמל לחסום את ERCOT מלגבות את החשבון ולהטיל היטל כדי לסייע בכיסוי ההפסדים הנובעים מחדלות פירעון של חברות אחרות. הוא מתאר את ERCOT כמי שמנהל את אחת מהעברות העושר הבלתי חוקיות הגדולות בהיסטוריה של טקסס.

פרסומת

באמרילו, ב-Texas Panhandle, מזג האוויר התקרר ב-9 בפברואר והמשיך להתקרר. השיא ב-14 בפברואר היה 7 מעלות. כמה מהסימנים המוקדמים של צרות ברשת החלו בחוות רוח, כשהטורבינות התקדמו.

חברת חוות רוח בשם Canadian Breaks, למשל, דיווחה שהיא איבדה 60% מהיכולת שלה במחוז אולדהם, מחוץ לאמרילו, בערב ה-13 בפברואר.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אבל במהלך היום שלמחרת, גם המערכת המעבדת ומספקת גז טבעי לתחנות כוח וללקוחות אחרים קפאה.

מפעל גדול לעיבוד גז במערב טקסס, המופעל על ידי Occidental Permian, ירד בבוקר. אחר כך אחד ליד לובבוק נסגר, ואחר במחוז Loving, ממערב לאודסה. מדחסים במפעל מחוץ לקורפוס כריסטי, ברחבי המדינה, קפאו.

מחיר הגז, עבור כל חברה שעדיין תוכל להשיג אותו, זינק. אבל ציוד בגז גם תחנות הכוח החלו לקפוא.

רגולטור האנרגיה הראשי של טקסס הגן בחירוף נפש על דלקים מאובנים לאחר הפסקות היסטוריות. היא גם מרוויחה מנפט וגז.

הביקוש לכוח חשמלי גדל בהתמדה בהתחלה, כאשר הטקסנים ניסו לשמור על חום בתיהם, וב-14 בפברואר, בין 6 ל-7 בערב, הביקוש הגיע לשיא של כל הזמנים.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

כמה שעות לאחר מכן, קצת אחרי חצות, החלו כדור שלג להתקלקל בתחנות כוח.

בשעה 1:25 לפנות בוקר, 15 בפברואר, החלה ERCOT להזמין כלי עזר להוריד עומס. היה מעט מדי כוח שנכנס למערכת ויותר מדי ביקוש מלקוחות ברחבי המדינה. פקודות נוספות לנתק מעגלים יצאו ברצף מהיר.

כרטיס אשראי טיפאני ושות'

חשמל הפך למצרך יקר.

מותו של אבא הגיע לאחר שעות בקור

מוקדם יותר באותו ערב, בביתה של מוניק ג'וליאנגרזה באזור יער גרינווד ביוסטון, כל המשפחה ישבה לארוחת ערב של יום האהבה. אביה בן ה-76, מייקל ג'וליאן, כבאי פעם ומאוחר יותר עובד במחלקת המים של שיקגו, היה לובסטר בפעם הראשונה.

קצת אחרי 2 בלילה, האורות ותנורי החימום החשמליים כבויים. בחוץ ירד ל-18 מעלות.

פרסומת

משפחתה קונה את החשמל שלה מחברה בשם Just Energy, שרוכשת אותו בסיטונאות מחברות הייצור ומנתבת אותו ללקוחות באמצעות שירותים מקומיים - במקרה של ג'וליאנגרזה, CenterPoint Energy. בבוקר בעלה התקשר לג'סט אנרג'י אך נאמר לו שההפסקות הן באחריותן של השירותים.

ל-CenterPoint, כמו כלי עזר ברחבי טקסס, נאמר על ידי ERCOT כמה כוח לשפוך וקיבלה החלטות משלה כיצד להמשיך. היא הודיעה, כמו עמיתיה בכל רחבי המדינה, שהיא מטילה הפסקות חשמל מתגלגלות, כדי שהלקוחות יחלקו בנטל ואף אחד לא יישאר ללא חשמל לאורך זמן. ייתכן שיהיו הפרעות זמניות בשירות החשמל שלך, צייצה החברה.

בסדר, תן לזה שעתיים עד ארבע שעות, נזכר ג'וליאנגרזה שחשב. אביה ואמה היו למעלה. כשהבית נעשה קר יותר ויותר, היא אמרה, והחשמל לא חזר, היא יכלה לראות את מצבו של ג'וליאן מתדרדר. בשעה 6:30 באותו ערב, לאחר כמעט 17 שעות ללא חשמל, היא התלבטה מה לעשות אבל החליטה שהיא חייבת להוציא אותו מהבית.

פרסומת

זו הייתה הליכה ארוכה וקפואה אל המכונית, אבל היא ובעלה הכניסו אותו אליה. הוא רעד ללא שליטה. הם הסתובבו וחיפשו מלון עם חום אבל לא היה להם מזל. לבסוף, ג'וליאנגרזה הגיעה לבן דוד שבביתו היה גנרטור קטן, והיא לקחה לשם את הוריה.

לפני עשר שנים, 241 תחנות כוח בטקסס לא יכלו לסבול את הקור. עשרות מהם נכשלו שוב השנה.

באותו ערב החשמל בטקסס נמכר במחיר סיטונאי של 1,200 דולר למגה וואט שעה, לעומת 30 דולר בשבוע הקודם. חברי ועדת השירותים הציבוריים, המפקחת על ERCOT, חשבו שמשהו לא בסדר - לא שהחשמל יקר מדי, אלא זול מדי. המכסה החוקית היא 9,000 דולר, ובמקרה כזה, שבו החשמל נעשה כל כך דל, הם לא יכלו להבין מדוע המחיר לא הועלה על מה שאמור להיות שוק חופשי.

בישיבת חירום הורו הנציבים ל-ERCOT לקבוע את מחיר החשמל. זה היה אמור לעלות את מלוא ה-9,000 דולר עבור כל מגה וואט שעה שנקנה ונמכר.

זֶה, הם הכריזו , יהיה תמריץ מספיק כדי להחזיר יותר כוח לאינטרנט. זו הייתה התיאוריה מאחורי כל שוק האנרגיה של המדינה.

אבל במשך 36 השעות הבאות, לא הופעל כוח נוסף. רק ב-17 בפברואר אחר הצהריים, כשהטמפרטורה החלה לעלות מעל לקפיא, הצמחים הפשירו והחלו לפעול שוב. המחיר, בכל זאת, נשאר היכן שהיה.

ביער גרינווד ביוסטון, ג'וליאן לא הצליח להתאושש. הוא בילה את יום שלישי מצטופפים עם מרי, אשתו מזה 45 שנים. בתחילת יום רביעי הוא התמוטט. לאחר שצוות אמבולנס לא הצליח להחיות אותו, הוא פונה לבית חולים שם נקבע מת ממחלת לב כלילית, שהסתבכה על ידי יתר לחץ דם וסרקואידוזיס, מחלה דלקתית הפוגעת באיברים שונים. לג'וליאנגרזה אין ספק שהקור הוא שהרג את אביה.

הוא לא התלונן כל הזמן, היא אמרה. הוא היה אדם כזה. הוא היה סנגור, מודל לחיקוי. הוא היה כמו מלך הבית שלנו. בעל רצון חזק, פיוטי, הומוריסטי. הוא יכול להקסים את המכנסיים ממך.

הוריה, לדבריה, עברו לגור איתה ועם משפחתה ביוסטון ב-2019, ועזבו את שיקגו כי הם רצו להתרחק מהקור.

מישהו צריך לתת דין וחשבון, אז דבר כזה לא יקרה שוב, אמרה. היא ומשפחתה תובעים את CenterPoint על מותו של ג'וליאן, בטענה שהחברה אחראית כי היא לא הצליחה לסובב הפסקות חשמל כפי שהבטיחה לעשות.

איך אפשר להשאיר אנשים בקור, ואפילו לא אכפת להם? זה דיבור מטורף, זה אנוכי, זה בורות. אנחנו לא במדינת עולם שלישי. זו ארצות הברית.

CenterPoint חתכה את החשמל לאזורים הפגיעים ביותר לפרקי זמן ארוכים, נטען בתביעה. אי יידוע התובעים כראוי לגבי אורך הפסקות השחור מנע מהם להתכונן כראוי למחסור בכוח או לעזוב את השטח. ... מידע מדויק היה מציל את חייו של מר ג'וליאן.

עורך הדין של המשפחה הוא טוני בוזבי, מועמד חד פעמי לראשות העיר יוסטון, שאמר שיש לו כ-46 תיקים שהוגשו או מוכנים להגשה הנובעים מההפסקות. מה שמרגיז כל כך הרבה אנשים, הוא אמר, וכל כך מטריד, עם כל השירותים הציבוריים, זה היה המידע השגוי שקיבלנו. 'בלאק אאוט מתגלגל'. מה שקרה במקום זה שהחשמל פשוט היה כבוי למשך שלושה, ארבעה, לפעמים חמישה ימים. היו לנו אנשים שמתו מהיפותרמיה בבירת האנרגיה של העולם.

CenterPoint מסרה כי היא ספגה פגיעה של 1.25 מיליארד דולר בטקסס בגלל המחיר המרקיע שחקים של הגז הטבעי. בתביעה לבית המשפט, היא הכחישה את ההאשמות של משפחת ג'וליאן. החברה סירבה להגיב על התדיינות משפטית תלויה ועומדת.

בעדות בשימוע בבית טקסס ב-25 בפברואר, אמר קני מרקאדו, סגן נשיא בכיר של חברת החשמל, כי פקודות הורדת העומס של ERCOT המשיכו להגיע כל כך מהר בבוקר ה-15 עד ש-CenterPoint כבר לא יכלה לסובב לקוח באופן אוטומטי. הפסקות במערכת שלנו. המומחים הפנימיים שלנו הבינו שכל הרשת של ERCOT על סף קריסה ושאנחנו נמצאים באירוע חמור וחסר תקדים.

הוא אמר ש-CenterPoint אחראית ל-25 אחוזים מכל הפחתת העומס במדינה.

'עורכי הדין רוחשים'

ההפסקות יצרו בעיה מורכבת שאיש לא צפה מראש. החשמל למתקני הגז הטבעי נותק לפחות בארבעה מקרים שדווחו לגורמים במדינה, מה שהפחית עוד יותר את אספקת הדלק לתחנות כוח. זרימת הגז הכוללת דרך מפעלי העיבוד של המדינה ירדה בכ-75%, על פי ברנדט ג'ונסון, סגנית נשיא בכירה ב-Enverus, חברת נתונים וניתוח אנרגיה.

מחיר החשמל נותר קבוע על 9,000 דולר עד הבוקר של ה-19 בפברואר, 32 שעות לאחר ש-ERCOT הסירה את צו הפחתת העומס האחרון שלה. זה הפך לסוגיה של ויכוח נוקב בבית המחוקקים בטקסס. הסנאט העביר הצעת חוק המבטלת רטרואקטיבית את עליית המחירים מאותה תקופה, 17-19 בפברואר, אך בית הנבחרים לא פעל על פיה.

אוסטין אנרג'י, זוכה בהקפאה, לחצה במאמץ רב נגד הצעת החוק, מתווכחים שהפסד בהכנסות יעלה בסופו של דבר ללקוחותיה. ארתור ד'אנדריאה, שהיה יו'ר ה-PUC, הבטיח למשקיעים שהוא יעשה כל שביכולתו כדי למנוע חזרה לאחור. כשהשיחה הזו הייתה הודלף ל-Texas Monthly , המושל פיטר אותו.

עם זאת, זו רק חזית אחת במאבק על כך שחברות יוכלו להפיק רווחים עצומים מהאסון שהותיר את מייקל ג'וליאן ועשרות אחרים מתים, ושהותיר מיליונים סובלים בקור ובחושך.

Just Energy, שמכרה חשמל לג'וליאנגרזה, הגישה בקשה לפשיטת רגל כדי להימלט מחובותיה מהמצב הקור. כך גם קואופרטיב החשמל של ברזוס, שנוצר על ידי חוק החשמול הכפרי של 1936.

כשהחל חודש פברואר 2021, הרעיון שקואופרטיב יציב כלכלית כמו ברזוס אלקטריק יסיים את החודש בהכנות לפשיטת רגל היה בלתי נתפס, אמרה החברה בהגשתה. אבל כעת היא עומדת בפני שטר ERCOT בסך 2.1 מיליארד דולר שיכסה שבוע אחד בלבד. זה פי שניים מההכנסות השנתיות של הקואופרטיב.

ב-15 במרץ, חברה בשם Griddy, שזכתה לשמצה בשל שליחת חשבונות מנקרי עיניים ללקוחות עבור שבוע ההקפאה, הכריזה על פשיטת רגל. התובע הכללי של המדינה, קן פקסטון, אמר שלא יהיה צורך לשלם את החשבונות שלו.

קארי ביבנס, פקח השוק העצמאי של ERCOT, אמרה בשימוע בסנאט בטקסס כי היא מצפה לפשיטות רגל מדורגות בשבועות הבאים.

סן אנטוניו, בתביעתה נגד ERCOT, טוענת למה שעורכי הדין מכנים כוח עליון: שנסיבות בלתי צפויות מעבר לשליטתה של חברת החשמל משחררות אותה מתנאי החוזה שלה. זוהי רק אחת מתוך לפחות 40 תביעות ששמות את ERCOT כנתבעת, כולל אחת שהוגשה על ידי סינסינטי ביטוח בטענה שהנזקים המשפטיים של ERCOT מההקפאה אינם מכוסים בחוזה הביטוח שלה. ERCOT טוען שעל בסיס תקדים היא זכאית לחסינות ריבונית המגנה עליה מפני תביעה משפטית.

Canadian Breaks, החברה עם חוות הרוח מחוץ לאמרילו, נוקטת אסטרטגיה של כוח עליון בתביעה נגד ג'יי פי מורגן. היה לה חוזה גידור שאיפשר לחברה הפיננסית לקצור את היתרונות של זינוק המחירים על חשבון Canadian Breaks.

שתי חברות גז, Targa Energy ושותפה של ExxonMobil בשם XTO Energy, תבעו חברה פיננסית אוסטרלית, Macquarie, באותו נימוק. מתקני הגז של Targa נפגעו במיוחד מהקור, על פי דיווחים שהעבירה החברה לנציבות טקסס לאיכות הסביבה.

הניהול הכושל היה בכל רמה שאפשר לחשוב עליה, אמר בוזבי. עורכי הדין רוחשים.

כיסוי סופות חורף מלא

האחרון: גורמים רשמיים בטקסס פתחו בחקירה לגבי חשבונות חשמל עצומים לאחר הסערה בשבוע שעבר

נזק במיליארדים ברחבי הדרום גורם להתמקדות במי אשם ומי ישלם | לילה אחד בקנקון: ההחלטה הרת אסון של טד קרוז לצאת לחופשה במהלך משבר הסערה בטקסס | חנות מכולת בטקסס איבדה את החשמל ונתנה לאנשים לעזוב בלי לשלם. הקונים שילמו אותו קדימה.

הפסקות חשמל: מדוע חשבונות החשמל של חלק מהטקסנים כה גבוהים? | הרשת של טקסס נמחצה כי המפעילים שלה לא ראו צורך להתכונן למזג אוויר קר

תמונות: הסצנות ברחבי טקסס ואוקלהומה

מי מקבל 1400 בדיקת גירוי
תגובההערות