עבור עורך הדין הבכיר בממשלה בנושא זכויות הצבעה, הבחירות לנשיאות החלו

בלוגים

משרד המשפטים הזמין פרופסור למשפטי בחירות מכובד שיפקח על מדור ההצבעה שלו ויוביל את מאבקי המחלקה על זכויות ההצבעה במהלך שנת הבחירות לנשיאות.

ג'סטין לויט מבית הספר למשפטים לויולה בלוס אנג'לס החל לשמש כסגן עוזר התובע הכללי באגף זכויות האזרח בתקופה קריטית, כאשר עורכי דין של משרד המשפטים מתדיינים בכמה תיקי זכויות הצבעה ברחבי המדינה. לויט יחזיק בתפקיד, שאינו דורש אישור של הסנאט, עד ינואר הבא.

לויט, בן 41, לוקח את האחריות בזמן שמשרד המשפטים ממתין להחלטות בית משפט בעלות פרופיל גבוה בנושא זכויות ההצבעה בצפון קרולינה ובטקסס. הבחירות לנשיאות השנה יהיו הראשונות מאז שבית משפט עליון מפוצל פסל מרכיב קריטי בחוק זכויות ההצבעה המובהק משנת 1965. כמו כן, חוקי הצבעה מגבילים יותר יהיו בתוקף ב-15 מדינות לראשונה במירוץ אחר הלבנים בַּיִת.

השינוי הגדול ביותר מאז הבחירות האחרונות לנשיאות הוא ללא ספק החלטת בית המשפט העליון [על זכויות ההצבעה], אמר לויט בראיון בלשכתו בקומה החמישית במטה משרד המשפטים.

לפני ההחלטה ב שלבי קאונטי נגד הולדר , חוק זכויות ההצבעה חייב תשע מדינות, בעיקר בדרום, ותחומי שיפוט בשש מדינות אחרות לקבל אישור מראש מהתובע הכללי של ארה'ב או שופטים פדרליים לפני ביצוע שינויים כלשהם בחוקי הבחירות או ההצבעה.

בית המשפט, בפסיקתו מיוני 2013, לא ביטל את חוק זכויות ההצבעה או את ההוראה המחייבת בדיקה מיוחדת של מדינות עם היסטוריה של אפליה. אבל הוא אמר שהקונגרס חייב להמציא נוסחה חדשה המבוססת על נתונים עדכניים כדי לקבוע אילו מדינות צריכות להיות כפופות לדרישות.

התובע הכללי לשעבר, אריק ה. הולדר ג'וניור, אמר כי ההחלטה מהווה כישלון רציני עבור זכויות ההצבעה ויש לה פוטנציאל להשפיע לרעה על מיליוני אמריקאים ברחבי המדינה.

כעת, במקום לנסות למנוע מחוקי הצבעה שעלולים להיכנס לתוקף, על המחלקה להגיב לחוקים - שעשויים להיכנס לתוקף בזמן שעורכי הדין של הממשל הפדרלי מנסים לעצור אותם - כולל בצפון קרולינה ובטקסס. אותו תבע המחלקה ב-2013 לאחר פסיקת בית המשפט העליון, אמר לויט.

מחוקקים רפובליקנים במדינות שהעבירו חקיקה מגבילה להצבעה אומרים שהחוקים נחוצים כדי להילחם בהונאת בוחרים. אבל המבקרים טוענים שהחקיקה, לרבות דרישות זיהוי הבוחר, תשלול זכויות מצביעים ועלולה לפגוע בשיעור ההצבעה בעיקר בקרב מצביעי מיעוטים.

לויט לא היה דן במקרים ספציפיים, חוץ מלומר שלמרות שהמחלקה נפגעת מפסיקת בית המשפט העליון מ-2013, יש כמות עצומה שמתרחשת בסעיף ההצבעה כדי לוודא שהכללים שאנו משחקים לפיהם הם הוגנים, לא רק מתמקדים ב הבחירות האלה, אבל גם בעתיד.

אחד המקרים שהמחלקה מתדיינת בטקסס הובא במסגרת סעיף 2 של חוק זכויות ההצבעה, האוסר על שיטות הצבעה או נהלים המפלים על בסיס גזע, צבע או חברות בקבוצת מיעוט בשפה. כ-70 עורכי הדין של מדור ההצבעה אוכפים גם חוקים על נגישות ההצבעה עבור קשישים ובעלי מוגבלויות, יחד עם חברי הצבא ואזרחי ארה'ב המתגוררים בחו'ל.

בעוד שהפריימריז עוד שבועות, אמר לויט כי נשלחו פתקי הצבעה לחו'ל עבור מצביעים מניו המפשייר המשרתים בכוחות המזוינים או חיים בחו'ל אחרת.

עונת הבחירות של 2016 החלה, אמר לויט.

בנאום מצב האיחוד שלו ביום שלישי בערב, הנשיא אובמה נשבע להעמיד את זכויות ההצבעה בראש סדר העדיפויות. אנחנו חייבים להפוך את ההצבעה לקלה יותר, לא לקשה יותר, ולחדש אותה לאופן שבו אנחנו חיים עכשיו, אמר אובמה. ובמהלך השנה הזו, אני מתכוון לטייל בארץ כדי לדחוף לרפורמות שכן.

לויט, בוגר בית הספר למשפטים בהרווארד עם תואר שני במינהל ציבורי, היה פקיד עורכי דין של השופט סטיבן ריינהרדט מבית המשפט לערעורים בארה'ב עבור המעגל ה-9. לאחר מכן שימש כיועץ במרכז ברנן לצדק בבית הספר למשפטים של אוניברסיטת ניו יורק.

ב-2010 הצטרף לפקולטה בבית הספר למשפטים לויולה, תוך התמקדות בניהול בחירות ובחלוקה מחדש.

הרבה אנשים שאכפת להם מההצבעה בגלל שהם מסורים למועמד, אבל מבחינתי, החלק הכי חשוב הוא הבוחר. הצבעה היא הדרך שבה אנחנו עומדים כדי להפוך את העולם שאנחנו רוצים לחיות בו, אמר לויט על העניין שלו בנושא.

בשנה הבאה, הוא נוסע בין המחוז לקליפורניה, שם התבדח שאשתו מחבקת את הכלב הגדול שלהם.

ג'סטין הוא אחד מהוגי דיני הבחירות המתחשבים והמבינים ביותר שיש, עם רגל אחת באקדמיה והשנייה בשוחות של מלחמות ההצבעה, אמר ריצ'רד ל. האסן, מומחה לדיני בחירות באוניברסיטת קליפורניה ב- אירווין והמחבר של מלחמות ההצבעה: מפלורידה 2000 ועד להתמוטטות הבחירות הבאות .

הפרטים של חוקי ההצבעה החדשים ברחבי המדינה והתדיינות משפטית שהביא משרד המשפטים משפיעים על בחירות קטנות כגדולות - לא רק על המירוץ לנשיאות. לויט אמר שההבטחה שההצבעה בפריסה ארצית תעבוד כפי שהיא אמורה היא משרת חלומות לכל מי שאכפת לו ממערכת בחירות צודקת.

זה משהו שאני גם מוקסם ממנו מבחינה אינטלקטואלית אבל אני גם מרגיש מבחינה פנימית, אמר לויט. דבר עם מישהו שזכותו להצביע נשללה ממנו ותקבל תחושה מאוד חזקה של כמה זה חשוב.