מיליונים לא יכלו להרשות לעצמם חיתולים לפני המגיפה. כעת, בנק החיתולים לא יכול לעמוד בקצב.

בלוגים

צ'לסה פרסלי, מרכז, ועובדים עם חיתולים של דלתא אוספים קופסאות באתר הפצה באליגטור, מיס. (אנדריאה מוראלס עבור ALES)

על ידיהאנה דנהם 1 במרץ 2021 בשעה 09:07 EST על ידיהאנה דנהם 1 במרץ 2021 בשעה 09:07 EST

צ'לסה פרסלי מכירה לעומק את המאבקים של משפחות צעירות, תחילה משנותיה כעובדת סוציאלית וכעת מניהול עמותה באחד מהאזורים העניים ביותר של מיסיסיפי. היא רגילה לשאלות על מושבי בטיחות, סיעוד ותינוקות עם קוליק, אבל תשלום על חיתולים הוא תמיד הדאגה הכרונית והדוחקת ביותר.

אני רואה שהורים לא שמים שום דבר על התינוקות שלהם כי אין להם חיתולים, היא אמרה. ראיתי אנשים משתמשים בשקיות קניות עם כמה סמרטוטים בתוכם. ראיתי חולצות. ראיתי אנשים מחזיקים את החיתולים יותר מהנדרש, והחיתולים צונחים כשהתינוקות הולכים.

כמייסד ומנכ'ל של בנק חיתולים של הדלתא, פרסלי הוא חלק מרשת תמיכה עממית בחזית המשבר: הבקשות הוכפלו, שולשו ואפילו פי ארבעה במקומות מסוימים, עובדי שירותים סוציאליים נגיד, עם מחסור בחיתולים ומשפחות עומדות בתור שעות בקהילות מסוימות. בינתיים, הכסף המזומן והתרומות בעין ששומרות על בנקי החיתולים צנח, וכוח העבודה המתנדב שלהם הצטמצם מאז המגיפה.

הצורך בחיתולים הוא מדד שמתעלמים ממנו לעתים קרובות מההיפוכים הכלכליים של האמריקאים, אמרה ג'ואן סמואל גולדבלום, מנכ'לית ומייסדת רשת החיתולים הלאומית. יש כל כך הרבה אנשים שאין להם מספיק כסף כדי לספק את הצרכים הבסיסיים שלהם, ומה שמצאנו הוא שצורך בחיתולים הוא חלון לעוני.

מבחינה היסטורית, רוב לקוחות בנק החיתולים חיים מתחת לקו העוני, א סף פדרלי מוגבל ל-26,500 דולר לשנה למשפחה בת ארבע נפשות. אחת מכל 3 משפחות בארה'ב לא יכלה להרשות לעצמה חיתולים אפילו לפני התפרצות נגיף הקורונה. אבל ברגע שהמגיפה פרצה, ומיליוני אמריקאים איבדו את מקום עבודתם, ירדה האומה למיתון שהשפיע באופן לא פרופורציונלי על נשים ומקבלי שכר נמוך, והותיר רבים להתמודד עם פינוי, חובות וחוסר ביטחון תזונתי. הסבב הראשוני של גירוי פדרלי הרחיק 17 מיליון אנשים מעוני, אך מיליונים נותרו פגיעים בזמן שהם מחכים להקלה נוספת.

מיליוני משרות כנראה לא חוזרות, גם אחרי שהמגיפה מסתיימת

האנשים שאיבדו את עבודתם תחילה היו עובדי קמעונאות ואירוח, שלמעשה מעסיקה הרבה משפחות שבנקי החיתולים משרתים ונוטים להיות נשים, אמרה אודרי סימס, מתנדבת ב-Good+Foundation בניו יורק.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

גם המגיפה הובילה לסגירת בתי ספר ולשיפור הסדרי הטיפול בילדים, מה שמאלץ את האפוטרופוסים לעזוב מקומות עבודה כדי לטפל בילדיהם בגיל הגן ולהסתגל ללמידה מרחוק. ומשפחות שאיבדו גישה למעונות יום במימון ציבורי איבדו גם גישה לחיתולים בחינם שהם מספקים בדרך כלל.

בשנת 2020, רשת בנק החיתולים הלאומית הפיצה יותר מ-100 מיליון חיתולים ל-220 בנקי חיתולים ברחבי הארץ, זינוק של 67 אחוזים משנה לשנה. רוב תכניות הסיוע הציבוריות אינן מכסות חיתולים, שמחירם עומד על כ-80 דולר לחודש לילד.

פרסלי אומרת שהיא פתחה את בנק החיתולים של הדלתא ב-2016, שנה אחרי שהיא ו-10 מתנדבי קהילה בילו את סוף השבוע של יום האם במחנה מחוץ לעיר. קלארקסדייל Walmart - מקום ההתכנסות המרכזי ביותר בעיירה מיסיסיפי המונה 15,000 איש - לתת מענה לצורך הגובר שהם ראו בקהילה שלהם. הם אספו 2,000 דולר ושלושה משאיות של חיתולים ומגבונים.

ברק אובמה טוסט מלכת אליזבת
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

עם הזמן, העמותה הרחיבה את שירותיה והפכה למרחב בטוח עבור משפחות המנסות לנווט בעוני, אמר פרסלי. זה עזר לעשרות נשים חסרות בית, רבות המתגוררות במכוניות שלהן, למצוא דיור, וסייע ללקוחות בהבטחת תעסוקה, GEDs, רישיונות נהיגה וביטוח רכב. הצוות שלה עבד גם עם קורבנות של אלימות במשפחה וסחר.

בשנת 2019, הקבוצה של פרסלי חילקה 75,000 חיתולים לכמעט 2,000 משפחות בתקציב של 25,000 דולר. פרסלי אמרה שהיא נכנסה לשנת 2020 בתקווה להעלות 35,000 דולר, אבל המגיפה עצרה את התרומות והניעה את העמותה להרחיב את אזור השירות שלה הרבה מעבר לצפון מיסיסיפי: ליד החוף ליד בילוקסי, לקהילות ההודיות של צ'וקטאו, מאהל חסר בית בג'קסון, סטודנטים בקולג' רוסט בהולי ספרינגס. זה התחיל לשלוח חיתולים בדואר ללקוחותיה הרחוקים ביותר, אם כי חלק מהחבילות הללו נתפסו עקב עיכובים של שירות הדואר האמריקאי.

גניבה כדי לשרוד: יותר אמריקאים גונבים מזון מחנות כשהסיוע אוזל במהלך המגיפה

העמותה נתנה 300,000 חיתולים בשנת 2020, פי ארבעה מאשר בשנה הקודמת. פרסלי אומרת שהיא לא לקחה תלוש משכורת מאז מרץ.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

קורין קאנון, המפעילה את בנק החיתולים של Greater DC בוושינגטון, אומרת ברשת שלה גם הוא מתוח מאוד. לא סביר שזה ישתנה, אפילו עם השקת החיסונים המתמשכת שצפויה להוביל לצמיחה כלכלית חדשה. רבים מלקוחות בנק החיתולים שלה פעלו מאז המיתון האחרון ב-2009.

המשפחות שלנו לא קפצו. המשפחות שלנו פגעו, אמר קנון. המשפחות שאנו עובדים איתן יראו את ההשפעות של זה במשך חמש או שש שנים.

מגיפה מדגישה את מערכת התמיכה השברירית כבר

המגיפה הובילה לקניית פאניקה במרץ ואפריל והלחיצה את שרשרת האספקה. לאף אחד היה קשה להשיג חיתולים במהלך 2020, אמרה קתרין סניידר, מנכ'לית Good+Foundation, המפעילה בנקי חיתולים בניו יורק ובלוס אנג'לס, כשהיא מתרכזת על קהילות כמו קומפטון ומזרח הארלם ללא גישה קלה לקמעונאים גדולים.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

המשפחות האלה מסתמכות על הבודגה המקומית שלהן עבור חיתולים, והן פשוט לא היו על המדפים, אמרה.

קנון אמר שלקח להזמנות חיתולים אפילו שלושה חודשים להגיע במהלך העומס החמור ביותר. לדבריה, הביקוש גדל ביותר מפי שלושה מאז המגיפה: מיותר מ-150,000 חיתולים בחודש ל-550,000. בנק החיתולים של Greater DC משרת גם למעלה מ-25,000 משפחות, לעומת 10,000 בעבר.

מלבה טרנר קיבלה הקצאה חודשית לשני הנינים שלה מבנק החיתולים של מטרופוליטן דטרויט, שאפשרה לה להחיל את החסכונות על אוכל ובגדי תינוקות. החיתולים והמגבונים יקרים מאוד, אמר טרנר. זו הייתה עזרה גדולה. אבל עברו חודשים מאז שהיא הצליחה לקבל יותר. המעון שמפיץ אותם נאלץ לקצץ בגלל כמות הבקשות החדשות.

חסר חבל הצלה: כיצד מאמץ פדרלי לעזור לאמריקנים בעלי הכנסה נמוכה לשלם את חשבונות הטלפון שלהם נכשל בתוך המגיפה

רוב המרכזים המסחריים לטיפול בילדים והבייביסיטר דורשים מהמשפחות לספק חיתולים, כך שחסר יכול לעשות הבדל ביכולת ההורה להרוויח הכנסה. נתונים שנאספו על ידי לשכת המפקד מראים שלפחות ל-10 מיליון ילדים יש בן משפחה מובטל או חסר עבודה בשכר בגלל המגיפה, על פי מרכז לתקציב וסדרי עדיפויות מדיניות .

אבן מאט וטריי פארקר
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

לצורך בחיתולים יכולות להיות השלכות בריאותיות משמעותיות, מכיוון שמירת תינוקות ופעוטות בחיתולים יותר מדי זמן - או כביסה ושימוש חוזר בחיתולים חד פעמיים - יכול להוביל לפריחה כואבת, דלקות בדרכי השתן ונסיעות לחדרי מיון. א מחקר באוניברסיטת ייל מצאו שזהו אינדיקטור מרכזי למתח אימהי ודיכאון, שיכולים להשפיע על התפתחות הילד ולהגביר את הסבירות לעוני רב-דורי.

אספקה ​​נאותה של חיתולים עשויה להתגלות כדרך מוחשית להפחתת מתח הורי ולהגברת תחושת המסוגלות ההורית, לאפשר להורים להיות רגישים יותר עם ילדיהם, ובכך לשפר את איכות ההורות ואת התוצאות הכוללות של הילד, על פי המחקר משנת 2013.

בנקי חיתולים גם רואים עליות עצומות בביקוש למוצרי היגיינה אחרים, במיוחד לאזרחים ותיקים. מישל אולד, מייסדת בנק החיתולים של צפון קרוליינה, אמרה כי התפלגות החיתולים זינקה ב-400 אחוז בעוד שאלו של מוצרי בריחת שתן למחזור ולמבוגרים תפחו ב-800 אחוז וב-2,000 אחוז, בהתאמה.

איך מנקי חיתולים מבקשים לגשר על הפער

בנקי חיתולים רבים המציאו שיטות הפצה חדשות כדי להתמודד עם הירידה החדה במספר המתנדבים והעלייה של משפחות מרותקות לבית, שתי הקבוצות נמנעות ממגע אישי בגלל הסיכון לקורונה. קנון אמר ש-Greater DC Daper Bank יביא 1,000 מתנדבים קבועים במהלך שנה כדי לעזור בחלוקת חיתולים. מאז מרץ, יש להם 12.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

בנקי חיתולים נאלצו להסתגל כדי להגיע ללקוחותיהם. הם הקישו מפיצים ניידים, הקימו רכזות חיתול חירום במזווה מזון, ועשו שימוש במעברים, הורדות למרפסת ובשירות הדואר האמריקאי.

מנהלי בנק חיתולים - שעובדים בשיתוף פעולה עם כנסיות, מעונות יום ותוכניות שירותים סוציאליים - אומרים שחיתולים יכולים לעזור לעובדים סוציאליים לבנות אמון עם משפחות פגיעות, ובמקרים מסוימים, לתמרץ לקוחות להירשם לשיעורי הורות ותזונה, או להירשם אליהם הקרנות WIC (תוכנית תזונה משלימה מיוחדת לנשים, תינוקות וילדים) ו-SNAP (תוכנית לסיוע בתזונה משלימה, המכונה גם תלושי מזון).

במהלך הקיץ, מרי מוריסט, אחות בריאות ציבורית במחוז אלאמדה, קליפורניה, הגיעה לביתה של אם בפעם הראשונה שידעה שחוותה התעללות במשפחה. היא השאירה חיתולים וספרי ילדים מ-Help a Mother Out, בנק חיתולים אזורי מפתן הדלת עם הערות עידוד: מתגעגע אליך ולתינוק שלך. לא יכול לחכות לראות אותך שוב. התקשר אליי אם אתה צריך אותי. שולח את אהבתי.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אני פשוט חושבת שזה נחמד בשבילם לדעת שלמישהו אכפת ומוכן להופיע, היא אמרה, והחיתולים הם הצינור המושלם הזה.

הורדת חיתולים כל שבועיים הייתה הדרך היחידה שלה לבצע צ'ק-אין, אמרה מוריסט, ולשמור על הקשר הזה היה חיוני. האם, בסיוע צוות בריאות הנפש של המחוז, עברה מאז עם התינוק ולומדת שיעורי חינוך לגיל הרך.

כמה אמריקאים מובטלים? סביר להניח שזה הרבה יותר מ-10 מיליון

ורוניקה קלייברון, מנכ'לית בנק החיתולים של מטרופוליטן דטרויט, אמרה שהיא לא אוהב מודל התמריצים כי היא חושבת שהוא נטוע בשיפוט - בדומה לתוכחה שהיא חשה כשפקידי ציבור שואלים אותה מדוע לאנשים יש ילדים אם הם עניים. על אף שהכירה בחשיבותם של שירותי עוטף למשפחות, היא אמרה שההתמקדות צריכה להיות במילוי צורך חיוני, ולא בסיבת הצורך הזה.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

יש לנו בנות שלא הולכות לבית הספר כי אין להן את הציוד להישאר בבית הספר בזמן שהן במחזור, ויש לנו אנשים עם תינוקות שאין להם מה שהם צריכים כדי להישאר נקיים ויבשים, אמר קלייברון. אני פשוט לא אוהב את העובדה שחיתולים משמשים כדי לתמרץ אנשים לעשות דברים. התינוקות צריכים אותם, ואולי ההורים לא ירצו לעשות כלום, אבל עדיין מגיע להם חיתולים.

קבוצות כאלה גם מקבלות דחיפה על אי שימוש בחיתולי בד. זה בעיקר בגלל שמרכזי טיפול בילדים מקבלים רק חפצים חד פעמיים. כמו כן, חל איסור על חיתולי בד במכבסות ובחדרי כביסה במתחמי דירות.

האם קולרדו היא מדינת סווינג

בנוסף, ההורים צריכים להיות מסוגלים להחליט באיזה סוג של חיתולים להשתמש, אמרה ליסה טרונג, מייסדת ומנהלת של Help a Mother Out. אני לא עשיר, אבל הייתה לי היכולת. אני יכולה ללכת ל-Target ויכולתי לקנות כל מותג חיתולים שאני רוצה, היא אמרה. אני לא מתכוון לבקש מאמא שגרה בדירת חדר צפופה עם שירותי כביסה להשתמש בחיתולי בד.

אבל קלי פפארלה, מנהלת התוכנית של בנק חיתולים של האוזרק, המשרתת 59 מחוזות במיזורי, ארקנסו, קנזס ואוקלהומה, טוענת שהבד חסכוני יותר וידידותי לסביבה. למרות שהבנק מפיץ בעיקר חפצים חד פעמיים, אמר פפארלה, תוכנית הלוואת חיתולי הבד שלו העניקה בשנה שעברה 64 ערכות, שכל אחת מהן מכילה 24 חיתולי בד, וחסכה 615,000 חפצים חד פעמיים. הוא מציע גם שיעור וירטואלי על הדרך הנכונה לכבס חיתולי בד ביד.

בעיה ציבורית ללא פתרון ציבורי

אנטונט סמית' במחוז ווסטצ'סטר, ניו יורק, מקבלת 50 חיתולים בחודש מבנק החיתולים המקומי עבור בנה בן ה-11 חודשים. היא איבדה את עבודתה במרץ, רגע אחרי שחזרה מחופשת לידה. כעת היא סטודנטית במשרה מלאה, לומדת תזונה במכללת ליהמן בברונקס.

היא רוצה שהמחוקקים יעשו יותר כדי לעזור לאנשים רגילים. אלו הם העתיד של המדינה וכל הדרכים שאנו יכולים לעשות כדי לסייע להם בגיל רך, אני בטוח שהם יכולים לגדול ולשרת את המדינה.

שום סיוע או תוכנית רווחה פדרלית לא מכסה חיתולים - לא WIC, SNAP או סיוע במזומן. מדינות יכולות לחלק כספי סיוע זמני למשפחות נזקקות (TANF) למטרה זו, אבל זה קופה קבועה של כסף שהמחוקקים מחליטים כיצד לחלק.

זה מה שהוביל להקמת רשת בנק החיתולים הלאומי ב-2010, אמר סמואל גולדבלום. העמותה מבוססת קונטיקט מסתמכת במידה רבה על מימון ותרומות בעין מ-Kimberly-Clark, הבעלים של Huggies and U by Kotex. האגיס מספק לרשת 20 מיליון חיתולים בשנה ותרם 1.25 מיליון דולר מאז 2011. ידענו מיד שאנחנו רוצים להיות חלק קטן במאבק לסיים את הצורך בחיתולים, אמר רוברט ריינס, המנהל הכללי של האגיס צפון אמריקה, ולעזור להעלות את המודעות לעניין החשוב הזה. נושא בריאות הציבור.

פאוול למחוקקים: להתאוששות הכלכלית יש עוד דרך ארוכה לעבור

אבל רוב התומכים אומרים בנקי חיתולים זקוקים למודל בר-קיימא יותר, כזה שפחות תלוי בנתינה תאגידית, תרומות בודדות ותהליך מוצץ הזמן של כתיבת מענקים, כפי שהוכח בשנה שבה התייבשה הסיוע של מתנדבים ותורמים קטנים יותר. צריך להיות קצת מימון ממשלתי, הם אומרים.

Help a Mother Out, שהחלה את דרכה ב-2009 כקבוצה מרושעת של אמהות עם חיתולים נוספים לחלוק באזור המפרץ של קליפורניה, הייתה הראשון במדינה שקיבל כספי ציבור, אמר טרונג. השותפות ב-2015 עם העיר והמחוז של סן פרנסיסקו הקצתה מימון ממשלתי לחיתולים.

פיליפ ואנדר קליי, מנהל מדיניות וענייני ממשלה של רשת החיתולים הלאומית, לחץ על הקונגרס לכלול מימון חיתולים בסיוע לגירוי מאז תחילת המגיפה, ללא הצלחה. מוקדם יותר בפברואר, הסנסורים כריס מרפי (D-Conn.) וג'וני ארנסט (R-Iowa) הציגו את חוק הסיוע בחיתולים COVID-19 להקדיש 200 מיליון דולר דרך תוכנית המענקים לשירותים חברתיים למשפחות הנאבקות לממן חיתולים במהלך המגיפה. הצעת חוק דו-מפלגתית נכשלה בעבר בלשכה.

פשוט לא הייתה שום תמיכה מהממשלה הפדרלית בעניין הזה, אמר ונדר קליי. אני לא יודע כמה זמן עוד בנק החיתולים החברים שלנו יוכל לענות על הצרכים האלה. בסופו של דבר, עייפות התורמים תתחיל.

וירוס קורונה: מה שאתה צריך לקרוא

מפות קורונה: מקרים ומקרי מוות בארה'ב | מקרים ומקרי מוות ברחבי העולם

חיסונים: עוקב לפי מדינה | זריקות דחף | לילדים בגילאי 5 עד 11 | הדרכה לאנשים מחוסנים | כמה זמן נמשכת החסינות? | נתוני חיסונים ברמת המחוז

האם אתה חושב שאתה חווה תסמיני קוביד לטווח ארוך? שתף את החוויה שלך עם The Post.

מה שאתה צריך לדעת: מסכות שאלות נפוצות | וריאנט דלתא | גרסאות אחרות | מדריך תסמינים | עקוב אחר כל הסיקור שלנו ו

כמה מיליארדרים בסין

השפעת המגיפה: שרשרת אספקה ​​| חינוך | דיור

יש לך שאלת מגיפה? אנו עונים לאחד מדי יום בניוזלטר הקורונה שלנו