עבור NBC, אולימפיאדת קוביד תהיה הישג של תנועות מוזרות ומסתורין רחוק

בלוגים

אזור במשרדי סטמפורד של NBC Sports בסטמפורד, קונטיקט, שבו ייחתכו הדגשים במהלך אולימפיאדת טוקיו. NBC משדרת את המשחקים בצורה לא שגרתית עקב מגבלות קוביד. (דן מייסון/NBC Sports)

על ידיסטיבן זייצ'יק 23 ביולי 2021 בשעה 8:32 בבוקר EDT על ידיסטיבן זייצ'יק 23 ביולי 2021 בשעה 8:32 בבוקר EDT

מרכז המים בלונדון. קן הציפור בבייג'ינג. האצטדיון אולימפיקו במקסיקו סיטי. מריוט במרכז סטמפורד?

הוד והאומנות אפיינו מקומות אולימפיים מודרניים רבים, הפאר הייחודי שלהם הולם את ההיסטוריה הבינלאומית שנפרשה בתוכם.

אז יש את המלון בן 500 החדרים ליד הכביש המהיר 95 בדרום קונטיקט.

במהלך השבועיים הקרובים, אולם הנשפים של מריוט ימלא תפקיד אולימפי מרכזי, ויארח כ-50 אנשי צוות NBC Sports, שיחפשו, יעבדו, יחתכו ויארזו נקודות עיקריות מאירועים של 6,700 בזעם. קילומטרים משם להנאת הצופים האמריקאים. מכיוון שמאות עובדי NBC Sports הושארו בביתם במטה שלהם בסטמפורד עקב מגבלות קיבולת ביפן - ומכיוון שלמטה זה יש דרישות משלו לריחוק חברתי - החברה יצרה נספח שיכיל אותם. הדרך לאולימפיאדה תעבור בחלל מלון מעבר לפינה מאחד מסניפי U-Haul הגדולים יותר של ניו אינגלנד.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

כשמשחקי טוקיו מתחילים רשמית ביום שישי עם טקסי הפתיחה, יש לפרוטוקולים של קוביד יצר הרס לספורטאים ולאירועים שלהם. אבל הם גם שיפרו את רשת האולימפיאדה הוותיקה NBC, ואילצו שיפוץ משמעותי באופן שבו היא משדרת את המשחקים. בדרך כלל, מכונה משומנת היטב, חברת קומקאסט נאלצה לשפץ את הפעילות כעת, כשחסרים לה כמה מכרטיסי הייצור הגדולים ביותר שלה והיא משועבדת עם חבורה שלמה של הגבלות חדשות. מדובר במשחקי האלתור ביותר בהיסטוריה המודרנית.

שטח אחסון במשרדי סטמפורד של NBC הופך לדוכן שידור. הכסף המטורף של CNBC עם ג'ים קריימר הועתק מחדר הבקרה שלה בניו ג'רזי כדי לפנות מקום לספורט האולימפי שהוכנס למשרדי הרשת כמו גולף. באורלנדו, NBC הקימה מאהל כדי שחבריהם ובני משפחתם של ספורטאים, שנאסר עליהם לנסוע לטוקיו, יכולים להעלות במקום רגעי לב על אדמת אמריקה.

העסק הזה מאלץ אותנו להסתגל, אמר ג'ו ג'סו, סגן נשיא בכיר להפקה של NBC לאולימפיאדה, כשדיבר השבוע בטלפון מהמערך של NBC במרכז המדיה העולמי בטוקיו. אבל המטרה עבורנו היא שכל זה לא נראה שונה לצופה.

מתי וויטני יוסטון מתה
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

יש להם הרבה תמריץ לנורמליות. NBC שילם כ-1.5 מיליארד דולר עבור כל הזכויות של ארה'ב במשחקי טוקיו, שהוא גדול הסיבה לכך שמנהלים מאחורי הקלעים היו נלהבים מאוד מהמשחקים האולימפיים למרות הקריאות הגוברת לביטול. NBC נשענת על המשחקים לא רק כדי למכור הר של פרסומות - מקומות של 30 שניות בפריים טיים עולים ממוצע מוערך של 1.2 מיליון דולר - אלא כדי לקדם את כל שאר הפעילויות שלה.

משדרת 7,000 שעות תכנות ברחבי NBC, טלמונדו, שש רשתות כבלים ופלטפורמות דיגיטליות רבות (ייקח לך 10 חודשים לצפות בהכל, ללא שינה), הרשת תשתמש באולימפיאדת צפיית הצפייה הגבוהה כדי למנף את תשומת הלב של אנשים, ובכן, הכל אחר: דרמות סתיו חדשות, 'היום, סדרת ריאליטי בראבו, זה מפורסם לעתים קרובות שירות סטרימינג של Peacock.

NBC נתקלה במכשולים רבים בדרך לטקסי הפתיחה. לאחר שנזקקה לשינוי תכנות ולנהל משא ומתן מחדש על עסקאות פרסום בעקבות הדחייה ב-2020, הרשת תחת ראש האולימפיאדה בפעם הראשונה, מולי סולומון מלווה בחודשים האחרונים באי ודאות בשאלה האם המשחקים אפילו ימשיכו.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

ולאחרונה, היא התמודדה עם אתגרים כמו שידור אירועים מקומות מוזרים חסרי מעריצים ; נותני חסות חשובים נסיגה ; הסיכוי להרוג הרייטינג של כוכבים פסל לפי פרוטוקולים; ושלל מבקרים ששואלים למה כל זה קורה מלכתחילה.

מסלול גולף ים לאגם

השקט באולמות, לפחות, יכול להתאזן על ידי מארגני הרעשים מפמפמים פנימה (NBC לא ישכבה בצליל של עצמה) וההתזה הטבעית של הספורטאים, נהימות והתנשפויות. כמו כן נרשמו שפע של פרופילים עם ספורטאים אמריקאים, מה שמגדיל את הסיקור.

חבילות מוכנות מראש לספורטאים בינלאומיים לא הצליחו גם כן - NBC הייתה מוגבלת ביכולתה להיכנס למדינות מסוימות לפני המשחקים, כך שיהיו פחות כאלה.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

גם מפיקים ומפעילי מצלמות לא יוכלו לנוע באותה קלות ברחבי טוקיו. הם יסתמכו בחלקו על מזל'ט בשם הפניקס, המוטס על ידי הוועד האולימפי הבינלאומי.

פרסומת

אולי הכי קריטי, NBC נאלצה להסתדר בלי כל הצוות שהיא מביאה בדרך כלל. יפן הכריז על מצב חירום כמו קוביד בארץ התפשט, והידק את הברגים לגבי כמה אנשים יכולים להשתתף. בסופו של דבר NBC השאירה בסטמפורד כ-300 מתוך 1,900 האנשים שעליהם היא הייתה טסה בדרך כלל.

מה שמרכיב את האתגר הזה הוא שמשחקי טוקיו 2020 (כן, הם עדיין קוראים לזה כך) למעשה צריכים לדרוש מאמץ גדול זֶרֶם של צוות חדש. השנה נראה מספר היסטורי של אירועים - 339 ב-50 תחומים, לעומת 306 ו-41 בריו לפני חמש שנים בלבד. הם כוללים ענפי ספורט חדשים כמו גלישה וסקייטבורד, ו ענפי ספורט שחוזרים לאחרונה כמו סופטבול ובייסבול. יש גם הרבה נישה מתמשכת - קליעה קבוצתית מעורבת, או שחייה אמנותית; בהדגמה חיה של תנופת התוכן המודרנית, ה אתר NBCOlympics והאפליקציה תשודר את כולם. בסך הכל, Gesue מעריך ש-NBC תציע 3,000 שעות תחרות מדהימות.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

כל האירועים האלה, מקווה NBC, יניבו שלל מנצחים אמריקאים מהשורה הראשונה. ספורט קבוצתי הוא דבר אחד, אבל הרשת זקוקה בדחיפות לכוכבי הרגשה-טובים בודדים באולימפיאדת העננים הללו. המפיקים מקווים לגבש סלבריטאים מתעוררים כמו שחיינים סלב דרסל וסימון מנואל; סחר על מבוססים כמו מסלול סטוורט אליסון פליקס או אגרני המדליות סימון בילס וקייטי לדקי; ולגרום לפרוץ A-lister טרי באישיות כמו הסקייטבורד Nyjah Huston.

פרסומת

עם זאת, עם אחד ממרכיבי הטלוויזיה החשובים ביותר - קטעים לבני משפחה ביציעים - אסור, הרשת תצטרך למצוא דרכים ליצור זאת מחדש בארצות הברית. המפיקים מביאים מצלמות ברחבי הארץ לבתים ולערי הולדתם של רבים מ-600 הספורטאים האמריקאים. חדר הכושר של בילס מחוץ ליוסטון, למשל, יהיה מקום לינה עבור משפחות מתעמלות אולימפיות רבות, עם מסיבת צפייה לפני עלות השחר על המצלמה כדי לראות את יקיריהם מתחרים.

בדרך כלל, שילוב של מרוחק ופנים הארץ, השידור השנה גם יטה מרוחק. כמה ענפי ספורט מרכזיים, כמו מסלול והתעמלות, עדיין יציגו קריינים באתר. אבל רבים, מהיאבקות ועד כדור מים, ייקראו בסטמפורד. נבנו 28 תאי שידור מלאים, הדוקים זה לצד זה כמו כל כך הרבה לוקרים לאחסון.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

לפעמים, פשוטו כמשמעו - נגמר המקום, המהנדסים המירו את שטח האחסון בבניין לתא שידור.

פרסומת

ביום שלישי בלילה, כשהתחרות הייתה אמורה לצאת לדרך עם יפן מול אוסטרליה בכדור סופט לנשים, סטמפורד התרגש. תרמילים של עובדים פיקחו על הזנות; שדרנים התכוננו בתא; משאיות ייצור לענפי ספורט בודדים צוידו ברציף טעינה; ואזור טווס נפרד הוקם. (Peacock יציג מופעי דגש ואירועים מסוימים. אבל תוכן דיגיטלי יטה בכבדות לעבר האתר והאפליקציה של NBCOlympics, מסיבות כלכליות - חבילות פרסומות הנמכרות ברחבי NBC הן מקור ההכנסה העיקרי - והן תרבותית ארגונית. העולה החדשה פיקוק מתנהלת בנפרד מהתרבויות הוותיקות של NBC ו-NBC Sports.)

בחדר בקרה, המפיק מאט קייסי ישב רעול פנים מול בנק של מוניטורים ושעוני ספירה לאחור שרצים בקצבי טרום ההופעה עם המנחה קתרין טאפן בטוקיו. קייסי קרא שורה שטאפן היה אומר: האולימפיאדות הללו אינן דומות לאף אחת מהן שבאו לפניהן. לאחר מכן הוא הלך לכתבת ג'סיקה מנדוזה במגרש הסופטבול בפוקושימה, ואז לדוכן שידורים בסטמפורד, קטעים מהאירוע המאחד ביותר בעולם עפים מפוצלים על פני אלפי קילומטרים.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

כדורעף מקורה מגלם את ההקפצה העולמית של NBC: החל מכרוזים בארינה של טוקיו ועד במאי ב-Comcast's Sky בבריטניה ועד מפיקים במשאית בסטמפורד ובחזרה. מפיקי אולימפיאדה ערכו גם אולפנים או חדרי בקרה ב-CNBC ב-Englewood Cliffs, N.J.; מטה 30 Rockefeller Plaza של NBC בניו יורק; ו-Telemundo במיאמי כדי להתאים לגלישה הקשורה לקוביד.

פרסומת

אם היית אומר לנו שאנחנו צריכים לעשות את זה ככה לפני עשור, היינו מסתכלים עליך עם פחד בעיניים, אמרה בטסי ריילי של NBC Sports, שתפיק את המסלול והשדה האולימפי. 'אבל השנה האחרונה הייתה מבחן הלחץ האולטימטיבי כיצד לעשות זאת.

תמונות זירת פשע חוליות
הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אולי החדשני ביותר מבין הפעילויות הנידחות הוא קומונת החברים והמשפחה במלון באורלנדו, לשם הוזמנו אנשי סוד של ספורטאים על ידי NBC בגלים של ארבעה לילות.

בכל ערב לאורך המשחקים הם יצפו בתחרות באולם נשפים ענק לאחר מינגלינג בפעילויות חוצות לאורך היום. אנשי מצלמה יוקצו לבני המשפחה, ואינטראקציות ישודרו בשידור. מה אבד בכך שלא ראיתי את בנו הפעוט של מייקל פלפס מעודדים אותו מהיציע או מהרוח הוויראלית הראויה של הוריו של אלי רייזמן כניסה למצבי חרדה שונים יזכה, כך מקווים המארגנים, לראות שלל יקיריהם של הספורטאים כולם צופים יחד בעצבנות, מעין יציע של ליגת הקטנה הקטנה. כמה ממים פשוט עשויים להופיע מדי.

פרסומת

'בעבר המאמץ לעורר מעורבות של המונים קרה באופן טבעי - זה לא היה מאמץ משותף להתעמק ולהשיג אווירה', אמרה לי אן גשווינד, מפיקת NBC המפקחת על הפרויקט. אבל אני מקווה שנוכל להביא קצת יותר אינטימיות בדרך זו.

אם כל זה יספיק כדי למשוך עניין רחב, עם זאת, נותר לראות.

הדירוגים למשחקי ריו ב-2016 היו כבר למטה מהשיאים ההיסטוריים של לונדון ב-2012: ממוצע פריים טיים של 25.4 מיליון צופים ברשת (27.5 מיליון בכבלים ובדיגיטל) ירידה בולטת מ-31.1 מיליון של אנגליה. ללא נוכחות הקהל, ובלי כמה ספורטאים מרכזיים, המספרים בטוקיו עלולים לספוג מכה נוספת.

השבתת הממשלה כמה ימים

מומחים ספקנים שהפופולריות תהיה גבוהה. מרקוס קולינס, פרופסור לשיווק באוניברסיטת מישיגן וראש תחום תכנון במשרד הפרסום ווידן+קנדי, סיכם לאחרונה את הבעיה וכתב שהמגיפה, במובנים רבים, השתלטה על האולימפיאדה, כי כבר התחרינו לראות אילו מדינות מסתדרות הכי טוב, מי תקבל חיסונים קודם, וכיצד הצליחו לגייס את האנשים שלהן להתחסן. מה המשמעות של האולימפיאדה כשכבר היינו בתחרות ולכידות בעולם?

עבור מפיקי NBC, להשיג את השידור לנחות הוא אתגר ליום אחר. כרגע, זה רק להמריא.

אנחנו ב-10, אמר מפיק בחדר הבקרה של קייסי ביום שלישי בלילה.

טאפן הופיע במוניטור, ושלושה מפיקים ספרו לאחור.

3-2-1, אמר אחד.

לך קתרין, הורתה קייסי, והצביעה.

על המוניטור, אמר טאפן, לאחר עיכוב של שנה, אנחנו יכולים סוף סוף לומר, 'ברוכים הבאים לטוקיו', 'כיוון שמצב הרוח בחדר שקע יותר בהקלה מאשר בחגיגה.

תגובההערות