סיגריות בינלאומיות של פיליפ מוריס עלולות לגרום למחלת ריאות. כעת החברה רוצה למכור תרופות לטיפול בה.

בלוגים

(דניאל סטול / עבור ALES)

על ידיטוד סי פרנקל 2 בספטמבר 2021 בשעה 9:29 בבוקר EDT על ידיטוד סי פרנקל 2 בספטמבר 2021 בשעה 9:29 בבוקר EDT

רות טל-זינגר בילתה יותר משני עשורים ב-GlaxoSmithKline, שם היא הייתה מדענית מובילה שחקרה COPD - מחלת ריאות כרונית הקשורה לעתים קרובות לעישון. היא פרסמה עשרות מאמרים מדעיים רבי השפעה. וכעת היא עוזרת בניהול קרן COPD ללא מטרות רווח.

אז היא הייתה המומה כאשר מגייס פנה אליה הקיץ כדי לראות אם היא תהיה מעוניינת לעבוד עם פיליפ מוריס אינטרנשיונל, חברת הטבק הגדולה בעולם ברשימה.

מטריד, היא אמרה.

ההצעה של חברת הטבק לגייס את טל-זינגר היא חלק מתוכנית גדולה בהרבה של החברה הניו יורקית להתרחק מסיגריות ולפתח קווי עסקים חדשים שחורגים ממוצרים ללא עישון בלבד. פיליפ מוריס אינטרנשיונל קורא לזה אסטרטגיית Beyond Nicotine ואומר שהיא רוצה להרוויח מיליארד דולר מהמיזמים החדשים האלה עד 2025.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

כל חברות הסיגריות יודעות שהתעשייה שקבעה את הונם דועך, מכיוון ששיעורי העישון יורדים ברחבי העולם. רובן מושקעות באידוי ובסיגריות אלקטרוניות. אבל אף חברת Big Tobacco לא הייתה אגרסיבית כמו פיליפ מוריס אינטרנשיונל בחיפוש אחר דרכים חדשות לגמרי להרוויח כסף.

המטרה החדשה של ענקית הטבק הובילה בשבועות האחרונים למסע רכישה של חברות להעברת סמים - ועוררה ביקורת חריפה וספקנות מצד רופאים, מדענים ופקידי בריאות שאינם מאמינים בתעשיית הטבק, שבמשך עשרות שנים הכחישה שעישון מסוכן.

הרכישות מטרידות במיוחד, אומרים מדענים ורופאים, מכיוון שחלק מחברות היעד עושות טיפולים למחלות הקשורות לעישון.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

זה כמו שמישהו שובר לך את הברכיים ואז מוכר לך את הקביים, אמרה טל-זינגר, שסירבה להצעה לעבוד עם החברה.

פרסומת

ביולי, פיליפ מוריס אינטרנשיונל רכשה את החברה הדנית Fertin Pharma, המייצרת מסטיקים תרופתיים. אחריה הגיעה חברת התרופות האמריקאית OtiTopic, המפתחת תרופה באירוסוליות לטיפול בהתקפי לב. פיליפ מוריס גם חשף לאחרונה תוכניות לשלם 1.4 מיליארד דולר עבור חברת התרופות הבריטית Vectura, מפתחת מרכזית של טיפולי אינהלציה ל-COPD ומחלות נשימה אחרות, כולל טיפול פוטנציאלי לקוביד-19.

מועצת המנהלים של Vectura הצביעה באוגוסט להמליץ ​​על הצעתו של פיליפ מוריס אינטרנשיונל לבעלי המניות על הצעה מתחרה, מעט נמוכה יותר מחברת ההשקעות הפרטיות בארה'ב, Carlyle Group. בעלי המניות של Vectura יחליטו על הצעת הרכש עד אמצע ספטמבר. דובר Vectura סירב להגיב על העסקה הפוטנציאלית.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

ורכישות נוספות מגיעות, אומר פיליפ מוריס אינטרנשיונל. הקיץ הזה, זה נוצר חטיבה חדשה שתתמקד בחלקה בזיהוי חברות לרכישה ביבשת אמריקה. פיליפ מוריס אינטרנשיונל - הידוע בעיקר במותג מרלבורו - מוכר סיגריות בכל מקום בעולם מלבד ארצות הברית. החברה נוצרה בשנת 2008 כאשר קבוצת אלטריה פיצלה אותה כישות משלה. (פיליפ מוריס ארה'ב מוכר סיגריות בארץ.)

פרסומת

הניסיון של חברת הסיגריות לקנות את Vectura במיוחד גרר התנגדויות מקבוצות כמו איגוד הריאות האמריקאי, American Thoracic Society וה-Royal College of Physicians. קבוצות אלו הצטרפו לאחרונה לאיגודים רפואיים אחרים במכתב משותף לבעלי המניות של Vectura שקורא להם לדחות את הפתיחה של פיליפ מוריס אינטרנשיונל.

זה פשוט זועק, 'ניגוד אינטרסים ענק', אמרה מישל איקין, פרופסור חבר בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת ג'ונס הופקינס, החוקרת מניעת מחלות ריאות ועומדת בראש ועדת הפעולה לטבק של אגודת החזה. חברות טבק - אין שום סיכוי שאפשר לסמוך עליהן.

הסיגריה החדשה של Big Tobacco היא חלקה, ללא עשן - אבל האם היא טובה יותר עבורך?

פיליפ מוריס אינטרנשיונל אומר שהחברות החדשות שנרכשו יעזרו לה לעקוף את התלות שלה בהכנסות מסיגריות - המהוות כ-70% מהכנסותיה השנתיות של 28.6 מיליארד דולר - תוך שהיא מציינת שזה בדיוק מה שגורמי הבריאות רוצים שחברות הטבק יעשו.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

בכירים אומרים גם כי הרכישות מתאימות לעניין הגובר של החברה באספקה ​​בשאיפה ובאספקה ​​פומית של תרופות פרמצבטיות שאינן ניקוטין ומוצרי בריאות כמו תרופות בוטניות המשרות רוגע או שינה.

אבל הבטחות אלה לא קהו את ההתקפות על האסטרטגיה החדשה של פיליפ מוריס אינטרנשיונל.

אני לא מופתע מהספקנות שנשפת אחריה. אני קצת מופתע מהאכזריות של זה, אמרה מוירה גילכריסט, רוקחת וראש התקשורת המדעית העולמית של פיליפ מוריס.

גילכריסט אמר שההשקעות של החברה מגיעות כשהחברה מחפשת לזהות אפיקים חדשים מעבר להיותה של חברת טבק וניקוטין.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

וחברות כמו Vectura משתלבות במומחיות הביתית הקיימת של חברת הטבק באספקת אינהלציה של ניקוטין, אמר גילכריסט.

פרסומת

אנחנו צריכים לבחור משהו שמתכתב עם היכולת שלנו עד היום, אמרה.

מבט אחרון אחד בתוך הארכיון שחשף את Big Tobacco

פיליפ מוריס אינטרנשיונל התרחקה לאט ממכירות סיגריות מאז 2017, כשהודיעה על תוכניות להתמקד במוצרי ניקוטין נטולי עישון. היא פיתחה מכשיר אידוי בשם IQOS - הנמכר בשם Marlboro HeatSticks בארצות הברית - שמחמם אבל לא שורף טבק. כיום, כ-30% מההכנסות של החברה מגיעות מדרכים לא דליקות לאספקת ניקוטין.

המטרה של החברה היא להגיע ל-50 אחוז תוך ארבע שנים.

בשנה שעברה, IQOS הפך מוצר האידוי הראשון מורשה על ידי מינהל המזון והתרופות להיות משווק כמפחית חשיפה לכימיקלים מזיקים בהשוואה לעישון. צו ה-FDA הבהיר שזה לא אומר שהמוצר בטוח או אושר על ידי ה-FDA.

אני חושב שאנחנו מבינים מתן בשאיפה, אמר אנדרה קלאנצופולוס, מנכ'ל פיליפ מוריס אינטרנשיונל דאז, למשקיעים בפברואר, והוסיף כי הוא מקווה לשלב את הידע הזה עם תרופות קיימות, מולקולות קיימות.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אבל תעשיית הטבק עדיין נתפסת בחשדנות רחבה.

החברות הגדולות נקראות לפעמים Big Tobacco נלחם עדויות מדעיות לגבי הסכנות של סיגריות במשך עשרות שנים החל משנות החמישים. בשנת 2006, פסק דין פדרלי של בית משפט פדרלי מצא שחברות טבק גדולות בארה'ב קשרו קשר בתוכנית ענקית של 50 שנה כדי לכסות את ההשפעות הבריאותיות של עישון ולשווק סיגריות לילדים.

כעת, עם הדחיפה שלו לעבור מעבר לניקוטין, פיליפ מוריס אינטרנשיונל מבקש מהמדענים והציבור לסמוך על כוונותיו.

גילכריסט אמר שזה לא הוגן שאנשים יראו את פיליפ מוריס אינטרנשיונל של ימינו כעל אותה חברה משנות התשעים.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אנשים צריכים להסתכל על ההתקדמות שלנו, להסתכל על המדע שלנו, היא אמרה.

זו הולכת להיות מכירה קשה.

ממשל ביידן צפוי להכריז על תוכנית לאסור סיגריות מנטול

אנחנו לא סומכים על פיליפ מוריס, אמרה Hasmeena Kathuria, רופאת ריאות בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת בוסטון ומנהלת המרכז לטיפול בטבק בבוסטון. אנחנו יודעים שהם היו הונאה בעבר.

פרסומת

חברות טבק ניסו במשך שנים לחדור לקהילת המחקר המדעית, שבה רבים מסרבים לקחת כסף מחברות סיגריות.

זה לא מנע מפיליפ מוריס אינטרנשיונל לנסות. בשנת 2017, היא הכריזה על הקמת הקרן לעולם ללא עשן, והתחייבה לממן אותה בכמעט מיליארד דולר במשך 12 שנים. העמותה העצמאית הייתה אמורה להעניק מענקים למחקר מדעי על עישון והשפעותיו הבריאותיות.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אבל הקרן נאבקה למצוא לוקחים. סקירה משנת 2019 יצא לאור בכתב העת הרפואי ה-Lancet מצא כי נראה כי רוב המענקים של הקרן הלכו לחברות יחסי ציבור מכיוון שכל כך מעט חוקרים מדעיים היו מוכנים לחתום, על פי הסקירה.

Kathuria נזכרה בחברת סטארט-אפ רפואית שביקשה עצה לגבי לקיחת מענק קרן. היא דחקה בהם לדחות את זה.

פרסומת

ובג'ונס הופקינס, קצין מחקר העביר השנה לאייקין, הפרופסור חבר, הודעה על כך שהקרן מציעה מענקי מחקר בסך מיליון דולר. זה תואר כהזדמנות מצוינת, אמר איקין.

הם לא הבינו את הקשר לטבק גדול, אמרה. לא הייתה שום דרך שחוקר הופקינס יכול היה לקבל את המימון הזה.

אבל אם פיליפ מוריס אינטרנשיונל יצליח בהצעה שלה לרכוש את Vectura, רופאי ריאות ומדענים רבים יעמדו בפני בדיקה קשה.

Vectura מעורבת רבות בפיתוח משאפי COPD הפופולריים בארצות הברית, כולל חלק מתוצרת GlaxoSmithKline ו-Novartis. זה גם מפתח משאפי אסטמה.

אלו תרופות נפוצות שאנו משתמשים בהן, שאני רושם לעתים קרובות, אמרה קתוריה.

היא לא אוהבת את הרעיון לטפל בחולים הסובלים מבעיות נשימה הנגרמות על ידי סיגריות בתרופה של חברה בבעלות ביג טבק.

זה כאילו הם מרוויחים משני הצדדים, היא אמרה.

טל-זינגר, שהיא נשיאה ומנהלת מדעית ראשית בקרן COPD, אמרה שהיא רואה ב-Vectura חברה מנוהלת היטב. התרופות עובדות. המחקר טוב.

אז מנקודת מבט עסקית, היא אמרה שהיא מבינה למה זה יהיה יעד רכישה.

חנות קמעונאית אמזון בקרבתי

אבל היא לא בטוחה איך לחשוב על המשרד אם חברת טבק מחזיקה בה.

בדרך כלל אנחנו נוקטים קו קשה נגד כל קשר ליצרני סיגריות, אמרה.

אבל עכשיו כשהם קונים את החברות האלה, היא אמרה, מה אנחנו הולכים לעשות?

תגובההערות