מחוקק רב עוצמה קורא למטוס הקרב F-35 'חור עטלפון', מציע שהפנטגון צריך לצמצם את ההפסדים שלו

בלוגים

טייס F-35 מתכונן להמראה מבסיס המשמר הלאומי של ורמונט בדרום ברלינגטון, Vt. (חיל האוויר האמריקאי/רויטרס)

על ידיאהרון גרג 5 במרץ 2021 בשעה 20:11. EST על ידיאהרון גרג 5 במרץ 2021 בשעה 20:11. EST

היו'ר הדמוקרטי של ועדת השירותים המזוינים של בית הנבחרים כינה את מטוס ה-F-35 Joint Strike Fighter שיוצר על ידי לוקהיד מרטין חור עטלפון אירוע וירטואלי עם מכון ברוקינגס ביום שישי, והציע לארה'ב לשקול אם לצמצם את ההפסדים שלה על ידי השקעה במגוון מטוסי קרב מתחרים.

הנציג אדם סמית' (D-Wash.), שמחוז סיאטל שלו תלוי מאוד בבואינג לצורך עבודות והשקעות, אמר שה-F-35 לא עובד טוב במיוחד והוא יקר מדי לתחזוקה. הוא גם קונן על התלות ארוכת הטווח של צבא ארה'ב בו.

אני רוצה להפסיק לזרוק כסף לחור הספציפי הזה, אמר סמית' בשיחה ברשת עם מייקל או'הנלון של ברוקינגס.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

הוא אפיין את ה-F-35 כפלטפורמת הגנה יקרה מדי עם יכולות מאכזבות. הוא מתח ביקורת על עלויות האחזקה של המטוס כאכזריות, ואמר שהוא סקפטי שהם אי פעם ירדו. הפתרון, לדבריו, הוא להשקיע במטוסי קרב אחרים כך שלמשרד ההגנה יש מגוון אפשרויות בהישג יד.

פרסומת

מה שאני הולך לנסות לעשות זה להבין איך אנחנו יכולים להשיג שילוב של מטוסי תקיפה קרב הכי משתלם. חלק גדול מזה הוא למצוא משהו שלא גורם לנו לסמוך על ה-F-35 במשך 35 השנים הבאות, אמר סמית'.

מנכ'לית לוקהיד מרטין, מרלין היוסון, ממשיכה הלאה כשהחברה שלה מזנקת לגבהים פיננסיים חדשים

ה-F-35 נועד לשמש ככלי טיס תקיפה שיכול לשאת נשק מתקדם, להפעיל מכשירי שיבוש אלקטרוניים מתוחכמים ולהתחמק מזיהוי האויב בזכות עיצובו החמקן. יש לו גם יכולות מעקב ותקשורת שמרשתות אותו לנכסים אחרים של צבא ארה'ב.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אבל התוכנית צפויה לעלות יותר מטריליון דולר במהלך 60 שנות חייה, מה שהופך אותה לתוכנית הנשק היקרה ביותר בהיסטוריה של ארה'ב. מחיר היחידה שלו ירד לאחרונה מתחת ל-80 מיליון דולר, מה שהפך אותו לזול יותר מה-F15-EX המתחרה של בואינג על בסיס מטוס אחר מטוס. אבל עלות היחידה הנמוכה מגיעה בעיקר כתוצאה מהעובדה שמשרד ההגנה קונה יותר מהם ומוציא יותר על התוכנית כולה. הוא זכה גם לביקורת בשל עלויות התחזוקה הגבוהות שלו.

פרסומת

הונו של ה-F-35 זינק תחת הנשיא לשעבר דונלד טראמפ כשהפנטגון השתמש בתקציב ההגנה הרופף שלו כהזדמנות לקנות את המטוסים בכמויות גדולות. עסקה משנת 2019 לרכישת מאות מהם בעסקה של 33 מיליארד דולר הוכרזה כרכש הגדול ביותר בתולדות הצבא האמריקני. העסקה דחפה את הכנסות היצרנית לוקהיד מרטין לגבהים חדשים, גם כאשר נגיף הקורונה כבש יצרניות חלל אחרות.

ה-F-35 נחשב באופן נרחב בקהילת התעופה כנכס קרב מתקדם שהשילוב שלו של התגנבות, מודעות למצב וכוח אש ירתיע תוקפנות מצד מדינות עוינות כמו רוסיה וסין. אבל היו לפעמים קשיים חמורים בשמירה על המטוסים מוכנים לטיסה, בעיה שנגרמה בעיקר בגלל האתגר הלוגיסטי של שמירה על חלקי החילוף המתקדמים שלו זמינים בכל העולם.

מאבק הכוחות על מטוס הקרב F-35 מגיע לשיאו כאשר המחוקק מאיים לעצור את החוזה

קצב יכולת המשימה של המטוס, המודד את משך הזמן שהמטוס מסוגל לטוס לפחות באחת מהמשימות שהוקצו לו, לא עמד בציפיות. דו'ח משנת 2019 של משרד האחריות הממשלתית מצא שצי ה-F-35 הכולל היה מסוגל לבצע את כל המשימות המוטלות עליו רק כשליש מהזמן. (במדד אחר, שבו נחשבים רק מטוסי F-35 מקודדי קרב, שיעור יכולת המשימה גבוה בהרבה בסביבות 80 אחוזים).

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

הפנטגון כבר מחפש חלופות. הוא נמצא בשלבים המוקדמים של פיתוח מטוס חדש לחלוטין, הנקרא Next Generation Air Dominance, או NGAD, שיחליף בסופו של דבר את ה-F-35. וחיל האוויר גם קונה את ה-F15-EX של בואינג כדי לתת לו אפשרות מתחרה.

דאג בירק, מנכ'ל מכון מיטשל ללימודי תעופה וחלל המזוהה עם איגוד חיל האוויר, אמר שזה יהיה טיפשי להפחית משמעותית את תוכנית ה-F-35 בזמן שהיא רק מגיעה לפועל. ארצות הברית כבר השקיעה מיליארדים רבים בפיתוח שלה ואולי גם תקצור את הפירות, אמר.

להקטין את תוכנית ה-F-35 בשלב זה יהיה כמו לקנות את כל העצים לבית חדש, להגיע באמצע בנייתו, ואז לומר 'אתה יודע מה, אני לא רוצה לשלם על הצבע', בירקי. אמר.

תגובההערות