רגולטור האנרגיה הראשי של טקסס הגן בחירוף נפש על דלקים מאובנים לאחר הפסקות היסטוריות. היא גם מרוויחה מנפט וגז.

בלוגים

עובדים מתקנים קו חשמל באוסטין בחודש שעבר, שכן יותר מ-9 מיליון טקסנים הושפעו מהפסקות חשמל. (תומס ריאן אליסון/חדשות בלומברג)

על ידינינה סאטיהו אהרון גרג 19 במרץ 2021 בשעה 10:07 בבוקר EDT על ידינינה סאטיהו אהרון גרג 19 במרץ 2021 בשעה 10:07 בבוקר EDT

בסוף החודש שעבר, כשהטקסנים התחפרו מסופת חורף היסטורית והפסקות חשמל ארוכות ימים, לרגולטור הנפט והגז הראשי של המדינה היה מסר ברור: יצרני הגז הטבעי אינם אחראים לאסון.

חלק מכלי תקשורת יגרמו לך להאמין שיצרני גז טבעי וקווי תמסורת קפואים גרמו למחסור בחשמל ברחבי המדינה, אמרה כריסטי קראדיק, היושבת ראש ועדה בת שלושה חברים המפקחת על התעשייה, במהלך בית הנבחרים של טקסס. שמיעה 26 בפברואר. אבל... המפעילים האלה לא היו הבעיה. תעשיית הנפט והגז הייתה הפתרון.

איך מתה דונה קיץ

כשמיליונים נותרים ללא חשמל בין עוד שלג וקרח, האשמות והשאלות גוברים

לקראדיק ולאביה, נציג מדינה רפובליקנית ידועה שיושב בשתי ועדות בית טקסס המפקחות על נפט וגז, יש קשרים פיננסיים ישירים עם התעשייה הזו, כולל עם כמה מאותן חברות לייצור גז שהודו בהשבתה משלהן. מתקנים במהלך הסופה.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

צמד האבות והבת, שמקורם במידלנד - לב תנופת הנפט והגז במערב טקסס בעשור האחרון - מחזיקים ומנהלים קרקעות ברחבי המדינה שהניבו יותר מ-100,000 דולר מיצרניות הגז הטבעי הגדולות בטקסס ב-2019, לפי טפסים. הם הגישו לוועדת האתיקה של המדינה בשנה שעברה. החברות כוללות את XTO Energy, חברה בת של ExxonMobil, ו-Pioner Natural Resources, שניהם מתוכם דיווח כשלים בציוד במהלך סערת החורף.

המבקרים טוענים כי אחזקות הבעלות משקפות ניגוד אינטרסים של הקראדיקס ומדגימות פרצה אתית גדולה בטקסס, שבה מותר לרגולטורים להיות בעלי אינטרסים פיננסיים בחברות שעליהן הם מפקחים, בניגוד לכמה מדינות עשירות בנפט אחרות. ה הקשרים רלוונטיים לאחרונה לאור ההפסקות בחודש שעבר, שהותירו יותר מ-9 מיליון טקסנים ללא חשמל ועשויים להתברר כ- הכי יקר אירוע מזג אוויר בהיסטוריה של המדינה.

אדריאן שלי, מנהל ארגון ההסברה Public Citizen's Texas Office, אמר שסוכנויות הרגולציה במדינה משרתות במפורש את התעשייה. הוא הוסיף כי בהיעדר חוקים חזקים לניגוד עניינים המונעים מצבים כאלה, טקסנים רבים מניחים שרגולטורי האנרגיה נשלטים על ידי אינטרסים של נפט.

עבור [כריסטי] קראדיק, בכל ביקוריה בוועדות המדינה השונות, לא הייתה שום השתקפות עצמית רצינית של תפקיד הסוכנות. זו פשוט הייתה הגנה קפדנית על התעשייה, אמרה שלי.

כריסטי קראדיק דחתה בקשה לראיון. בהצהרה היא אמרה שהיא שקופה לגבי השקעותיה וכי לסוכנות שהיא מובילה - בשם הארכאי ועדת הרכבות - אין סמכות שיפוט לגבי אינטרסים מינרלים, תשלומי תמלוגים או השקעות במניות.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

הוועדה נותנת היתרי הפעלה ויש לה סמכות אכיפה נוספת על מפעילי אנרגיה לרבות יצרני נפט וגז, מפעילי צינורות וחברות כרייה.

קראדיק הפכה את התמיכה בתעשיית הנפט והגז למרכיב מרכזי במצע הפוליטי שלה. במסמכי שידול לתרומות מקמפיין שהושגו על ידי ALES, היא השתמשה בביטוי 'אנרגיה למכביר' כדי לתאר את כלכלת המדינה, בעודה מבקשת מהתורמים עזרה במאבק במזימות סוציאליסטיות פרועות עיניים ומוח ארנבות שימיטו הרס על מדינת הכוכב הבודד שלנו ויפיצו אומללות ברחבי המדינה מדינה.

נציג טום קראדיק אמר בהצהרה שהאינטרסים העסקיים שלו משקפים את העובדה שהוא מתגורר במידלנד, מרכז תעשיית הנפט והגז של המדינה. בית המחוקקים של טקסס במשרה חלקית מתכנס אחת לשנתיים, כך שהמחוקקים מרוויחים רק 600 דולר בחודש ובדרך כלל מחזיקים בעבודות אחרות.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

הנכסים שלי משקפים את העסקים של עיר הולדתנו והאזור שמסביב, הוא כתב. במילים פשוטות, אני גר איפה שאני עובד.

לכמה מהנבחרים החזקים ביותר ברחבי המדינה, יחד עם יותר משני תריסר מחוקקים בטקסס בעלי סמכות על תעשיית האנרגיה, יש גם אינטרסים פיננסיים משמעותיים בה, על פי סקירת Post של מאות עמודים של גילויים פיננסיים אישיים שהוגשו לאתיקה של המדינה. עמלה. הם כוללים את התובע הכללי של טקסס קן פקסטון ורעייתו, הסנאטורית אנג'לה פקסטון, שקיבלו לפחות 5,000 דולר בהכנסה מהשקעות מ-XTO Energy בשנת 2019. סגן-המושל דן פטריק ואשתו בשנת 2019 הרוויחו יותר מ-15,000 דולר בהכנסות מהשקעות לאחרונה. שנה מחברת הצינור Energy Transfer Partners.

סקירת הפוסט הגדירה השקעה משמעותית ביותר מ-100 מניות או מניות בשווי 5,000 דולר, או השקעות ביותר מחברת אנרגיה אחת.

להישאר רעב להישאר טיפש מרושע
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

משרד התובע הכללי ואנג'לה פקסטון לא הגיבו לבקשות להגיב.

באמצעות הדוברת שלו, שרי סילבסטר, דחה פטריק בקשה לראיון. מה שאתה מתכוון אליו הוא פשוט דיבידנדים במניות, כתב סילבסטר באימייל. יש לו פורטפוליו מגוון של עסקים ותעשיות רבות בקרנות נאמנות שסוכן המניות שלו מנהל.

לפחות 13 חברי בית המחוקקים של טקסס ששוקלים בקביעות על נושאים הקשורים לאנרגיה באמצעות תפקידי הוועדה שלהם שואבים הכנסה אישית כלשהי מנפט וגז, בין אם באמצעות דיבידנדים במניות, בעלות על קרקע שבה מתרחשים קידוחי נפט וגז, או ישירות דרך עסקים. הם הבעלים או עובדים עבורם.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

הם כוללים את נציג קרייג גולדמן, יו'ר ועדת משאבי האנרגיה. גולדמן הציע לדרוש מיצרני הגז הטבעי להקשיח את התשתית שלהם גם בבעלות מניות ExxonMobil בשווי מאות אלפי דולרים נכון לשנת 2019, כך עולה מהגילויים.

פרסומת

נציג ג'יי דין הציע לאחרונה א שטר כסף ללא כללים חדשים המגבילים במישרין או בעקיפין את השימוש בגז טבעי או פרופאן בבנייה למסחר ולמגורים. הוא מנכ'ל חברת שירותי שדות נפט אחת ויועץ בתשלום עבור חברה אחרת, כך נכתב בטופס הגילוי שלו ב-2020. הוא גם מכר יותר מ-5,000 דולר במניות פיוניר משאבי טבע ב-2019 וקיבל הכנסות מהשקעות משתי חברות נפט אחרות.

הכוח חזר, אבל מיליוני טקסנים תוהים מה יידרש כדי להתאושש לחלוטין - ומי יעזור להם

דין וגולדמן לא הגיבו לבקשות לתגובה.

הבדיקה התמקדה במחוללי חשמל, לא ביצרני גז טבעי

יותר מ-9 מיליון טקסנים איבדו את הכוח במהלך סערת החורף אורי בחודש שעבר, שזכתה לכינוי Snovid 2021, משום שהיא הלכה בקנה אחד עם מגיפת הקורונה. רבים פנו לשלג רותח לאחר שמפעלי מים איבדו כוח, הקימו אוהלים בחדרי המגורים שלהם כדי להתחמם, ועברו לגור עם חברים ושכנים, למרות האזהרות של גורמי בריאות הציבור לשמור על ריחוק חברתי. לפחות 50 אנשים באזור יוסטון מתו.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

המשבר עורר זעם נרחב בטקסס בכל הקשת הפוליטית, במיוחד מאז שאסון דומה התרחש במהלך התקף קור לפני כמעט עשור בדיוק שהוביל מרובות חקירות ו קורא לרפורמה . אבל גורמים רשמיים סירבו להטיל מנדט כלשהו על תעשיית האנרגיה להקשיח את התשתית שלה, במקום זאת בחרו להעלות את מחיר הכוח הסיטונאי בתקווה לתמרץ חברות להשקיע בעצמן כדי שיוכלו להשיג רווחים גדולים יותר.

מכיוון שהטקסנים עברו ללא חום, אור או מים, חלק מהחברות זכו ליום תשלום גדול

זה לא הספיק כדי למנוע הפסקת חשמל גרועה בהרבה בחודש שעבר, כאשר הטמפרטורות צנחו הרבה יותר נמוכות יותר, לתקופת זמן ארוכה בהרבה, ובחלק גדול בהרבה של המדינה. נתוני המדינה מראים 356 גנרטורים מְנוּסֶה הפסקות במהלך סערת החורף אורי, לעומת 193 עשור קודם לכן. בניגוד למדינות אחרות, לטקסס יש רשת חשמל משלה, המנותקת כמעט לחלוטין משאר המדינה, ובמידה רבה מונעת ממנה לייבא חשמל כשתחנות הכוח שלה ירדו.

הזעם הציבורי התמקד עד כה בתעשיית החשמל וברגולטורים שלה, שרבים מהם כבר התפטרו. לא היה אזכור מועט של חברות נפט וגז, המספקות את הגז הטבעי שמתדלק את רוב תחנות ייצור החשמל של המדינה - והרגולטור שלהן סיפק הגנה מלאה על התעשייה כאשר דיברו בפני מחוקקים בחודש שעבר.

זמן טוב לקנות בית
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

ניתן היה להימנע מכל בעיה של ציוד קפוא או עיכובים [במשלוחי גז טבעי] אילו מתקני הייצור לא היו מושבתים עקב הפסקות חשמל, הכריזה כריסטי קראדיק. היא המשיכה ואמרה שכל הבעיות שהיו ליצרני חשמל בהשגת גז טבעי נגרמות כתוצאה מהפסקות חשמל שהיו מעבר לשליטת יצרני הגז.

הרשת של טקסס נמחצה כי המפעילים שלה לא ראו צורך להתכונן למזג אוויר קר

אבל בעשרות דיווחים שפורסמו במדינה לא ידועה מאגר מידע , יצרני גז טבעי הכירו בכשלים של הציוד שלהם - מיחידות שחזור אדים שמסירות גזים רעילים, למיכלי אחסון ועד לציוד חשמלי - בגלל טמפרטורות קפואות. הדוחות אינם צריכים לפרט את ההשפעה המדויקת של כל אחד מהכשלים הללו על אספקת הגז הטבעי של המדינה, אך השבתות היו מובילות לעיכוב מסוים באספקת הגז הטבעי לתחנות כוח.

אחת מאותן חברות היא פיוניר Natural Resources, אשר דיווח תקלות במיכלי אגירת נפט וגז שנמשכו זמן רב 60 שעות והובילה להשבתה של כמה מבארות הנפט והגז של החברה באמצע פברואר. לא ברור כמה זמן ההשבתות נמשכו.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

מזג אוויר קר במיוחד גרם לבעיות הקפאה ב-VRUs שהביאו ליציאה לא מקוון והתרחשה פורקן, כתבו מפעילי החברה ב דוח אחד , הכוונה ליחידות לשחזור אדים שמסנפות גזים בורחים כך שניתן למכור אותם כמוצר נוסף.

המתקנים הללו נמצאים בסמכות השיפוט של כריסטי קראדיק. טפסי הגילוי האתיקה שלה מראים שהיא קיבלה אלפי דולרים בשנת 2019 מפטרסלי אנרג'י, שנרכשה על ידי פיוניר בסתיו שעבר. אביה קיבל יותר מ-50,000 דולר מפיוניר ופטרוזיליה באותה שנה.

כשנשאל במהלך אסיפת בעלי מניות מה החברה עשויה לעשות בציפייה למקרי חירום עתידיים של מזג האוויר, אמר סמנכ'ל התפעול ריצ'רד פ. דילי, בהתחשב באופי הפריק של זה... בשלב זה, אנחנו לא רואים שינויים מהותיים שנבצע.

בהצהרה, דובר פיוניר, טאד אוונס, אמר ל-The Post שהחברה מעריכה כמה שינויים אפשריים, אך הנושא העיקרי שעמד בפנינו במהלך הסופה היה אובדן החשמל כדי לשמור על פעילות הייצור שלנו.

כראש הסנאט של טקסס וכאחראי למושל, פטריק הוא בין הנבחרים החזקים ביותר במדינה. הוא ואשתו דיווחו שהרוויחו עד 5,000 דולר ב-2019 באמצעות מכירת יותר מ-1,000 מניות בחברת הגז Targa Resources, והם גם מכרו מניות ב-Energy Transfer Partners, ודיווחו על הפסד של יותר מ-20,000 דולר.

צַלַחַת דיווח השבתה של מפעל הגז Wildcat שלה כתוצאה מטמפרטורות הקיפאון המתמשכות, יחד עם בעיות במספר מפעלי גז אחרים שבבעלותה במערב טקסס, המעבדים ומשכללים גז טבעי כך שהוא מוכן לשימוש לייצור חשמל.

שיאים הופעה כי תקלה בצינור העברת אנרגיה במהלך הסופה הביאה לאוורור של יותר מ-60,000 תרכובות נדיפות הקשורות לגז טבעי לאוויר במשך שעתיים. עוד דיווח ציינתי תקלה של ימים במפעל לעיבוד גז טבעי במערב טקסס בגלל מזג האוויר הקר. כל שאר מפעלי ה-ETC נפלו בגלל מזג האוויר ורוב בארות [של היצרנים] הוקפאו או שהם סגרו אותם, נכתב בדו'ח, בהתייחסו לחברה הבת של החברה בטקסס.

ימים אחרי הסערה, פטריק מוּקדָשׁ לזמן את המנהלים הראשיים של חברות האנרגיה ולגלות מה לעזאזל קרה. בהסבירו את המשבר בנאום ביוסטון, הוא התייחס לתקלות של בארות גז, צינורות ומפעלי גז, וכן לצורך בחורף.

אבל מאז מְרוּכָּז הביקורת שלו על הרגולטורים של צריכת החשמל וחברות הגנרטורים, ואמרה מעט על אחריותה של תעשיית הגז הטבעי. א רשימה סדר העדיפויות החקיקתי שהוא פרסם בחודש שעבר כולל שינויים ברשת החשמל והגנה על השקעות נפט וגז.

הדוברת של פטריק אמרה ל-The Post בהצהרה שהוא פעיל בחקירות מתמשכות שכללו תשאול של RRC וחברות האנרגיה. היא המשיכה, סגן המושל פטריק הוא אלוף ותיק בתעשיית הנפט והגז בטקסס, אשר הפכה את המדינה שלנו והמדינה שלנו לאנרגיה עצמאית. מאז הפסקות החשמל של סופת החורף, המחויבות שלו לאנרגיה תרמית חזקה עוד יותר.

טרגה לא הגיבה לבקשות מרובות להגיב. Energy Transfer Partners סירבו לספק פרטים נוספים על בעיות הציוד שלה.

ExxonMobil, הפועלת בטקסס כ-XTO Energy, דיווחה גם על בעיות בפעולות הקידוח שלה בגלל טמפרטורות קפואות, כולל כזו שהובילה לפורקן של גזים רעילים מעבר לגבולות המקובלים למשך 36 שעות. משדרים מקפיאים במזג אוויר קר במפעל, כתבה החברה על מִקרֶה שהתחיל בבוקר ה-15 בפברואר.

פוליטיקאים רבים מטקסס דיווחו על אינטרסים פיננסיים משמעותיים ב-ExxonMobil, כולל הנציג טום קראדיק, קן פקסטון ואנג'לה פקסטון, לפי טפסי הגילוי שלהם ב-2020.

היתרונות של עבודה מהבית

כקצין אכיפת החוק הראשי של המדינה, פקסטון פתחה בחקירות על פעילותן של מספר חברות לייצור חשמל בעקבות הסופה, אך ללא יצרני גז טבעי.

אנג'לה פקסטון, שיושבת בוועדת העסקים והמסחר של הסנאט של טקסס, התבטאה נגד הרגולטורים והגנרטורים של חשמל אך לא אמרה דבר על נפט וגז. היא ערכה ביקורת בחודש שעבר על כך שנסעה ליוטה עם בעלה במהלך המשבר ומאוחר יותר נפל תעשיית כוח הרוח במהלך דיון בוועדה, אם כי טורבינות הרוח מייצרות רק חלק קטן מהחשמל של המדינה.

גם פקסטון לא הגיב לבקשות מפורטות לתגובה.

בהצהרה, דוברת ExxonMobil, ג'ולי קינג, אמרה ל-The Post שהחברה עבדה ברציפות להגביר את ייצור הגז הטבעי שהושפע מטמפרטורות שיא של הקפאה במהלך סערת החורף בטקסס.

אנו ממשיכים לנתח את הסיבות לירידה בייצור, אשר השתנו במקומות ברחבי המדינה, כתב קינג. ברגע שמתקנים מאבדים חשמל, הם דורשים סדרה של בדיקות כדי להחזיר אותם לאינטרנט בבטחה. תנאי הדרך ברחבי המדינה הפכו את זה למאתגר עבור התעשייה כולה.

ייתכן שהציבור לעולם לא יבין את התפקיד המלא של יצרני ומובילי הגז הטבעי בהפסקות החשמל שהרסו את טקסס. בעוד שגנרטורים כבר הגישו פרטים על ההשפעות של תקלות בציוד שלהם על כמות החשמל הזמין ברשת במהלך הסופה, חברות הנפט והגז אינן צריכות לדווח על השפעות כאלה. בנוסף, על גנרטורים להגיש תוכניות חורף שנתיות לרגולטורים של המדינה; חברות הנפט והגז לא.

ועדת הרכבת אינה מכתיבה לחברות על תוכניות מוכנות, אמרה קראדיק בהודעתה ל-The Post. בשיחה מול מחוקקים בחודש שעבר, היא אמרה, אם אתה מפעיל נבון, אתה צריך להתאפק. זה משהו שנמשיך לנהל עליו שיחה.

מושל טקסס גרג אבוט (R) התחייב ליישם דרישות כאלה במהלך מושב החקיקה השנה, אם כי היקפה אינו ברור.

חברי מועצת האנרגיה של טקסס התפטרו בגלל תגובתה של המדינה לסופת השלגים המעורפלת

עד כה, תעשיית הנפט והגז דוחה את הרעיון.

חורף נוסף ומחייב של בארות נפט וגז טבעי לא היה מונע את הקשיים הקיצוניים... במהלך סערת החורף אורי, אמרה לורן קליי, דוברת איגוד הנפט והגז בטקסס, בהצהרה ל-The Post. לרמוז אחרת אינו נכון מבחינה מעשית ואינטלקטואלית, ופוגע בציבור הזקוק לכוח אמין.

כיצד להגדיר 401k

מומחים משפטיים אומרים שהקשרים ההדוקים של הרגולטורים לתעשיית האנרגיה עלולים להוות ניגוד אינטרסים, אבל חוקי המדינה הם כל כך מתירניים שאנשים כמו כריסטי קראדיק כנראה נמצאים בגבולות החוק.

זה נשמע שמה שהיא עושה הוא לא חוקי ולא סביר שהוא באמת מפר את כללי האתיקה בספרים. אבל... יש טיעון טוב שיש לה ניגוד עניינים, אמר ריצ'רד בריפו, פרופסור לחקיקה בבית הספר למשפטים של אוניברסיטת קולומביה.

זו בעיה נפוצה לוועדות הרגולטוריות של המדינה, אמר בריפו: יש להן את הידע אבל יש להן גם ההטיות.

אליס קריטס תרמה לסיפור הזה.

כיסוי סופות חורף מלא

האחרון: גורמים רשמיים בטקסס פתחו בחקירה לגבי חשבונות חשמל עצומים לאחר הסערה בשבוע שעבר

נזק במיליארדים ברחבי הדרום גורם להתמקדות במי אשם ומי ישלם | לילה אחד בקנקון: ההחלטה הרת אסון של טד קרוז לצאת לחופשה במהלך משבר הסערה בטקסס | חנות מכולת בטקסס איבדה את החשמל ונתנה לאנשים לעזוב בלי לשלם. הקונים שילמו אותו קדימה.

הפסקות חשמל: מדוע חשבונות החשמל של חלק מהטקסנים כה גבוהים? | הרשת של טקסס נמחצה כי המפעילים שלה לא ראו צורך להתכונן למזג אוויר קר

תמונות: הסצנות ברחבי טקסס ואוקלהומה

תגובההערות