פגישות חשאיות של הבית הלבן בוחנות את איום אל-קאעידה בצפון אפריקה

בלוגים

הבית הלבן קיים שורה של פגישות חשאיות בחודשים האחרונים כדי לבחון את האיום הנשקף מהזיכיון של אל-קאעידה בצפון אפריקה ולשקול לראשונה האם להתכונן לתקיפות חד-צדדיות, אמרו גורמים רשמיים בארה'ב.

מחוזות יבשים בארה"ב

הדיונים משקפים את החשש מכך שהשלוחה האפריקאית של אל-קאעידה הפכה מסוכנת יותר מאז השיגה שליטה בכיסי שטח גדולים במאלי ורכשה נשק מלוב שלאחר המהפכה. הדיונים לפני התקפות ה-11 בספטמבר על מתחמים אמריקאים בלוב, אך זכו לדחיפות לאחר שהתקיפות שם היו קשורות לאל-קאעידה במגרב האיסלאמי, או AQIM.

גורמים אמריקאים אמרו כי הדיונים התמקדו בדרכים לסייע לצבאות אזוריים להתעמת עם אל-קאעידה, אך גם בחנו את האפשרות של התערבות ישירה של ארה'ב אם קבוצת הטרור תמשיך ללא פיקוח.

נכון לעכשיו, אנחנו לא בעמדה לעשות הרבה בנידון, אמר בכיר אמריקאי ללוחמה בטרור המעורב בשיחות. כתוצאה מכך, הוא אמר, גורמים רשמיים החלו לשקול נסיבות מקריות, כולל השאלה האם אנחנו או לא פורסים מל'טים.

את המאמץ הוביל יועץ המלחמה בטרור בבית הלבן, ג'ון או. ברנן, ומעורבים בו בכירים מה-CIA, מחלקת המדינה והפנטגון. במקביל, מפקד צבא ארה'ב לאפריקה חצה את האזור בשבועות האחרונים, ועשה עצירות במאוריטניה, אלג'יריה ומדינות אחרות שעלולות להפוך לחלק מכוח שמירת השלום עבור מאלי.

צפה בגרפיקה הרשת האפריקאית

גורמים בבית הלבן סירבו להגיב.

גנרל הצבא קרטר פ.האם, ראש פיקוד אפריקה של ארה'ב, אמר ביום שישי במהלך ביקור במרוקו כי אין תוכניות להתערבות צבאית ישירה של ארה'ב במאלי. אבל הוא ואחרים הבהירו שארצות הברית מוכנה לתמוך בפעולות סיכול טרור או שמירת שלום של מדינות אחרות.

בנוסף, צבא ארה'ב השיק סדרה של משימות מודיעין חשאיות, כולל שימוש בכלי טיס אזרחיים לביצוע טיסות מעקב ולפקח על תקשורת מעל מדבר סהרה והאזור הצחיח מדרום, המכונה הסאהל.

פרץ הפעילות של ארה'ב משקף הערכה מחודשת של קבוצת טרור שנחשבת זה מכבר לאחד משלחי אל-קאעידה החלשים יותר. AQIM צמח מתוך מרד באלג'יריה. היא נודעה בעיקר כמכת מדינה מקומית, המשתמשת בחטיפות ופשעים אחרים כדי לתמוך במאמץ לכפות שלטון איסלאמיסטי.

התפיסה הזו השתנתה בשנה האחרונה, בעיקר בגלל יכולתה של הקבוצה לנצל כאוס פוליטי אזורי. הפיכה במאלי חילקה את המדינה הנטולה לים, ואיפשרה ל-AQIM ולתנועות מורדים אחרות להשתלט על ערים בחלק הצפוני של המדינה, כולל גאו וטימבוקטו.

במקביל, הפלת הדיקטטור מועמר קדאפי בלוב גרמה להגירה של שכירי חרב אפריקאים וכלי הנשק שלהם בחזרה למדינות שבהן מתבססים גורמי אל-קאעידה. שרת החוץ הילרי רודהם קלינטון תיארה את קווי המגמה במונחים חדים באו'ם בשבוע שעבר.

עם הגברת חופש התמרון, טרוריסטים מבקשים להרחיב את טווח ההגעה שלהם ואת הרשתות שלהם לכיוונים רבים, אמר קלינטון. היא אמרה שארצות הברית מגבירה את מאמצי הלוחמה בטרור כדי להילחם במה שהיא תיארה כאיום על האזור כולו ועל העולם.

פקידים אמריקאים אמרו שהם בוחנים מחדש את הפוטנציאל של AQIM בין השאר כדי למנוע טעויות קודמות המזלזלות בזיכיון של אל-קאעידה שבסיסה בתימן.

השאלה המתעוררת מעל הדיונים בבית הלבן, אמר בכיר במודיעין האמריקני, היא: האם אתה רואה את AQIM נמצא באותו מקום שבו AQAP הייתה לפני חמש שנים?

אל-קאעידה בחצי האי ערב, כפי שידועה השלוחה שבסיסה בתימן, הונחה באופן דומה כאיום אזורי עד שנקשרה לניסיון הפצצת מטוס בכיוון דטרויט בחג המולד ב-2009.

לקח יותר משנה עד שארצות הברית פתחה במערכה בקנה מידה מלא נגד קבוצת תימן, באמצעות מל'טים חמושים המופעלים על ידי פיקוד המבצעים המיוחדים של ארה'ב וה-CIA. ארצות הברית ביצעה השנה 33 תקיפות אוויריות בתימן, לפי הערכות עצמאיות. למרות זאת, AQAP המשיכה לנסות התקפות, כולל מזימת פצצת חברת תעופה ששובשה מוקדם יותר השנה.

כמה מומחי סיכול טרור הביעו דאגה מכך שהממשל מנפח את האיום הנשקף מאל-קאעידה בצפון אפריקה. למרות שמספר קטן של לוחמי AQIM היו מעורבים במצור על מתקנים אמריקאים בבנגאזי, לוב, בחודש שעבר, גורמי מודיעין אמריקאים אמרו שהם לא רואים שום אינדיקציה שההתקפות כוונו על ידי הארגון.

AQIM תמיד היה הרבה יותר דיבור מפעולה, אמר בכיר לשעבר במלחמה בטרור בארה'ב שעקב אחר הארגון עד מוקדם יותר השנה. הקבוצה הייתה ידועה במשך שנים בקרב אנליסטים כחברת הביצועים הנמוכים ביותר של אל-קאעידה.

גורמים רשמיים הדגישו כי לא התקבלו החלטות לגבי פריסת מל'טים חמושים או נכסים קטלניים אחרים. בסיס המל'טים של ארה'ב הקרוב ביותר באפריקה נמצא ברחבי היבשת באתיופיה, ופקידי ממשל אמרו שהם ישקלו תקיפות חד-צדדיות רק כמוצא אחרון.

לעת עתה, אמרו הגורמים הרשמיים, הדגש הוא על שכפול היבטים של הנוסחה ללוחמה בטרור בסומליה. ארצות הברית ביצעה שם פעולות מודיעיניות, כמו גם תקיפות, אך הסתמכה בעיקר על חיילים אפריקאים כדי להילחם בקבוצה מיליטנטית הקשורה לאל-קאעידה המכונה אל-שבאב.

האם, מפקד ארה'ב באפריקה, אמר כי במאלי, המשימה הזו הוקשתה על ידי חוסר היציבות הפוליטית והכישלון לפעול מוקדם יותר. ארצות הברית, ממשלת מאליה ומדינות אחרות החמיצו הזדמנות להתמודד עם AQIM כשהן היו חלשות, אמר האם לכתבים במהלך ביקור בסנגל ביולי.

הוא כינה את AQIM הסניף הממומן והעשירה ביותר, הודות לפרקטיקה הרווחית של חטיפת זרים תמורת כופר ויכולת ההברחה שלה.

נאסר על הפנטגון לתת סיוע צבאי או אימונים למאלי לאחר ההפיכה במרץ. האיסור, שהוטל על ידי מחלקת המדינה, לא סביר שיבוטל עד שניתן יהיה להחזיר ממשלה שנבחרה באופן דמוקרטי.

בינתיים, הממשל מגביר את הסיוע הצבאי שלו לשכנותיה של מאלי, כולל שניים שהתמודדו עם פליטים והשפעות זליגה אחרות מהסכסוך שם.

ביולי הקצה משרד ההגנה משאיות צבאיות, מדים וציוד תקשורת בשווי 6.9 מיליון דולר עבור מאוריטניה. היא גם הסכימה לתת לניז'ר ​​ציוד של 11.6 מיליון דולר, בעיקר בצורת שני מטוסי ססנה שיכולים לשמש למעקב ולהובלת חיילים.

באותו חודש, כ-600 חיילים אמריקאים התארגנו והובילו תרגיל צבאי משותף, שזכה לכינוי Western Accord 2012, עם כמה מדינות במערב אפריקה, כולל סנגל, בורקינה פאסו, גינאה וגמביה. גם כוחות צרפתים השתתפו.

פיקוד אפריקה המשיך להפעיל טיסות מעקב - תחת תוכנית מסווגת בשם הקוד Creek Sand - מבסיס של כוחות מבצעים מיוחדים של ארה'ב בבורקינה פאסו.

בכירים אמריקאים אמרו שאין מעורבות אמריקנית בתקיפה אווירית שדווחה ביוני בצפון מאלי וכי הם עדיין לא יודעים אם היא התרחשה. ארגוני חדשות אזוריים תיארו תקיפה אווירית מסתורית שגרמה למותם של שבעה לוחמים המזוהים עם AQIM שנסעו בשיירה של ארבעה כלי רכב.

ממשלתה הזמנית של מאלי אמרה שהיא תקבל בברכה הצעה לכוח שמירת שלום של כ-3,300 חיילים מקונסורציום בן 15 מדינות המכונה הקהילה הכלכלית של מדינות מערב אפריקה.