מדוע הפעולה על 'כימיקלים לנצח' נמשכת כל כך הרבה זמן

בלוגים

על ידיטיפאני קרי ואדם מ. טיילור | בלומברג 18 באוקטובר 2021 בשעה 18:00 EDT על ידיטיפאני קרי ואדם מ. טיילור | בלומברג 18 באוקטובר 2021 בשעה 18:00 EDT

מה אתה עושה לגבי כימיקלים מתוצרת מעבדה שנמצאים ב-99% מהאנשים בארה'ב ונקשרו לבעיות במערכת החיסון ולסרטן? של מי הקשרים כל כך יציבים שהם נקראים לעתים קרובות כימיקלים לנצח? הכירו את PFAS, מחלקה של כימיקלים שכמה מדענים מכנים את ה-PCB או DDT הבא. עבור הצרכנים, הם מוכרים בעיקר במוצרים כמו סקוצ'גארד וטפלון. עבור עסקים, PFAS הוא חידה שכבר יצרה התחייבויות בשווי מיליארדי דולרים. אבל 70 שנים של התפשטות בלתי מבוקרת עשויות להסתיים כאשר הבית הלבן חשף מאמץ רב-סוכני גורף לצמצם את נוכחותם באוויר, במים, באדמה ובמזון של המדינה.

1. מה הם PFAS?

הם משמשים לייצור מאות מוצרים יומיומיים, מסטנטים ועד קצף כיבוי אש, ומופיעים בשרשרת האספקה ​​של תעשיית הטקסטיל, הנייר והאלקטרוניקה. חומרים פר-ופוליפלואורואלקיל או PFAS (PEE-fas), שנקראו בעבר PFCs, FCs או fluorocarbons, מגיעים ב-5,000 זנים או יותר. חלקם נוצרו מאז שנות ה-50 על ידי חברות כמו 3M Co. ו-DuPont (כיום הספין-אוף Chemours Co. של DowDuPont). הם מאופיינים בקשרים בין פחמן ופלואור שהם מהחזקים בכימיה אורגנית. ייתכן שהצרכנים מכירים יותר את השמות של שתיים מהצורות הנחקרות ביותר, PFOS (חומצה פרפלואורווקטן-סולפונית), פעם בשימוש ב- Scotchgard; ו-PFOA (חומצה פרפלואורואוקטנואית), המכונה גם לפעמים C-8, שימשה פעם לייצור טפלון. PFAS נמצאים גם ברמות גבוהות במים של כמה קהילות בארה'ב.

אתה יכול להיות אזרח פעמיים
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

2. במה הם נמצאים?

היכולות הידידותיות לצרכן שלהם התגלו במקרה - ב-1938 כשמדען מ-DuPont התנסה עם חומרי קירור, וב-1952 כשחוקר של 3M התיז תערובת ניסיונית על נעליים, שהפכו לאחר מכן חסינות לכתמים - והולידו את ה-Scotchgard של 3M. כעת, הם נמצאים בסוגים רבים של בגדי חוץ, ציוד מחנאות, נעליים, טקסטיל, ניירות מצופים למזון מהיר, קצפי כיבוי אש וחומרי שטח לייצור אלקטרוניקה, בתור התחלה. גם ייצור הטפלון של Chemours מסתמך עליהם. גם תעשיות הציוד הרפואי והבנייה תלויות בהן. מעבדות פרטיות הזהירו מפני זיהום צולב מ-PFAS באריזות קרח כימיות כחולות, מסנני קרינה ופוסט-איט. הכימיקלים הופיעו במיכלי איסוף. ומכיוון שהכימיקלים גם מסתובבים מעצמם, הם צצים אצל דובי קוטב, תינוקות שזה עתה נולדו וקייל.

3. האם הם מסוכנים?

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

תלוי את מי שואלים. פאנל מדעי שעקב אחר דמם ובריאותם של כ-70,000 אנשים במערב וירג'יניה ואוהיו מ-2005 עד 2013 שחיו ליד מפעל טפלון של דופונט מצא קשר סביר בין חשיפה ל-PFOA למקרים של סרטן כליות, סרטן האשכים, מחלות בלוטת התריס, קוליטיס כיבית. , כולסטרול גבוה ורעלת הריון. מחקרים בבעלי חיים הראו ש-PFOS משפיע על יכולתם של תאים לתקשר זה עם זה - עלולה לפגוע ביכולתה של מערכת החיסון להשמיד וירוסים ואת התאים הנוכלים הגורמים לסרטן. במינסוטה, ליד מפעל 3M, היה ויכוח אם הם קשורים לבעיות כמו ירידה בפוריות וסרטן בילדות.

4. האם יש הבדל גדול בין הזנים?

זה לא ברור. היצרנים מבחינים בין מה שמכונה זני שרשרת ארוכה וקצרה. ל-PFAS ארוכות שרשרת יש יותר משמונה קשרי פלואור-פחמן. בסביבות שנת 2000, היצרנים החלו לעבור ל-PFAS קצר שרשרת, שחלקם הוכחו שהם מבלים פחות זמן בגוף. The Performance Fluoropolymer Partnership, המייצגת חלק מהיצרנים, טוענת כי PFAS מגוונים ולא ניתן להסדיר אותם כקבוצה אחת.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

5. האם מדענים מסכימים עם זה?

רבים לא. חלקם חתמו על הצהרת הלסינגור ב-2014 ועל הצהרת מדריד ב-2015, ואמרו שתעשיות צריכות לשקול להימנע מכל PFAS. הם מזהירים שגם אם PFAS קצר שרשרת מצטבר פחות ברקמה חיה, הם נמשכים בסביבה, שם קשרי הפחמן והפלואור שלהם יכולים להתאחד מחדש כדי ליצור זנים אחרים של PFAS. חברות גם עשויות להשתמש ביותר מהם כדי לקבל את אותם אפקטים שגרסאות ארוכות שרשרת סיפקו. בעוד מועצת הכימיה האמריקנית הטילה ספק בטיוטה של ​​ניתוח EPA שהעלה חששות לגבי רעילות חיסונית, תומכי סביבה ובריאות אמרו כי הסוכנות לא שקלה את התמהיל של PFAS שאדם אחד נחשף אליו. הם אמרו שהנתונים מצביעים על כך שחלק מה-PFAS קצר-שרשרת - - כולל אלו המשמשים כיום בייצור תרסיס סקוצ'גארד וטפלון - עלולים להזיק לכבד, לבלוטת התריס והכליות כמו הגרסאות ארוכות השרשרת שהן החליפו. Chemours, בתגובת ינואר משלה לניתוח ה-EPA, התייחסה לכמה מממצאי הכבד.

6. מי הושפע?

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

בסביבות 110 מיליון אמריקאים יש מי שתייה עם עקבות של PFAS, על פי נתוני המפה של קבוצת העבודה הסביבתית. וזה רק מים - אומרים שגם אבק ואוכל בתוך הבית חושפים אנשים. כמו כן יש דיווחים על זיהום בבלגיה, גרמניה, יפן, אוסטרליה והולנד, וזיהום באמצעות שימוש חקלאי בביו-סולידים ממפעלי טיהור שפכים, וממזבלות שבהן הושלכו מוצרים עמוסים בכימיקלים.

7. מה קורה ב-PFAS?

ה-EPA השקיע שנים רבות בחוקים כלל-ארציים, ופעילים סביבתיים דחקו בו לקבוע מגבלות ניתנות לאכיפה למי ברז. אחרי שהיא החמיצה את המועדים שלה להתקדמות ב-2019, תומכי הבריאות קראו לזה עוד דוגמה ל-20 שנות גרירת רגל ואמרו שההמתנה תחמיר את הזיהום. היעדר מגבלות לאומיות החזיק את הנטל על עיריות ומדינות, שרבות מהן הורידו את ההנחיות שלהן לגבי רמות מקובלות במים.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

8. מה קורה עכשיו?

השמלה הארוכה בעולם

הבית הלבן פרסם את מפת הדרכים של ה-EPA, אסטרטגיה לשלוש שנים המתארת ​​תקנות ספציפיות עם מועדים ומחקר שהסוכנות מתכננת לעשות כדי להבין היכן ייתכן שיהיה צורך בבקרות נוספות. השלבים כוללים:

* כללים חדשים שישוחררו עד סתיו 2023 וקובעים מגבלות סופיות של מי השתייה עבור PFOA ו-PFOS.

* הצעה המייעדת PFOA ו-PFOS כחומרי Superfund מסוכנים עד אביב 2022. תכלול דרישה מאתרים תעשייתיים ואחרים לדווח על שחרור PFOA ו-PFOS ברף שנקבע של ה-EPA או מעליו.

* הזמנות נוספות יגיעו השנה המחייבות יצרני כימיקלים להגיש ספקטרום של מאפיינים פיזיים, סביבתיים ונתונים אחרים הדרושים להבנת PFAS.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

* ה-EPA בוחן את רשויות חוק בקרת החומרים הרעילים שלה כדי להחליט אילו תקנות או פעולות אחרות עשויות להיות מוצדקות כדי להגביל או להפחית את 650 PFAS בשימוש במסחר.

פרסומת

9. מה עוד קורה?

הבית הלבן הכריז על פעולות של מספר סוכנויות אחרות. זה אמר ש:

* משרד ההגנה בוחן את ריכוזי ה-PFAS בכמעט 700 מתקנים שהוא והמשמר הלאומי הפעילו וייתכן ששחררו את הכימיקלים. הפנטגון מצפה להשלים את ההערכות עד סוף 2023.

קלוריות בפלטינה קלה

* המחלקה גם מוציאה 220 מיליון דולר במחקר על איתור, טיפול והשמדה של PFAS, יחד עם כימיקלים חלופיים שניתן להשתמש בהם לקצפי הכיבוי המיוחדים המכילים כיום PFAS.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

* מינהל התעופה הפדרלי פועל לסייע לשדות תעופה, שזקוקים גם לקצף הלוחמה בדלק סילוני, לעבור לניסוחים ללא PFAS.

* מינהל המזון והתרופות מבצע מחקרים כדי להבין את היקף ה-PFAS באספקת המזון.

פרסומת

10. האם אני יכול לעשות משהו כדי להגביל את הסיכון שלי?

מי שחושד ברמות גבוהות צריך לנסות ולהיבדק אצל רופא. כמה מחקרים מצביעים על כך שהוצאת דם, או פלבוטומיה, עשויה להפחית PFAS בדם, אבל המחקר הוא ראשוני. לידה יכולה להפחית את הרמות, אם כי למרבה הצער זה על ידי העברתן לילד. כשמדובר בהימנעות מחשיפה, אתה יכול:

• בדוק אם PFAS נמצאים באזור שלך במפת EWG, בדוק אם העירייה שלך מסננת עבורם או קבל מסנן בבית.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

• קבוצות מסוימות טוענות שכדאי לוותר על כלי בישול שאינם נדבקים -- מחבתות פאי ועד תנורי אורז -- במיוחד אם הם שרוטים. לסוכנות לבקרת זיהום מינסוטה יש מדריך.

• ד'ר פיליפ לנדריגן, תומך בבריאות ילדים, המליץ ​​לא להשתמש ב- Scotchgard גם בזמן שאנו מחכים למידע סופי יותר על הניסוח הנוכחי.

• יש בשפע מאמרים המזהים PFAS או מוצרי קוסמטיקה נטולי PFAS, בדים חסיני כתמים וציוד חוץ.

עוד סיפורים כאלה זמינים ב- bloomberg.com

©2021 Bloomberg L.P.

תגובההערות